О Маркле

Был у царя Соломона в стране один человек, выдумщик, каких мало. Звали его Марклей. Частенько приходилось Маркле бывать у царя и забавлять его своими выдумками.

Вот сидит однажды Маркля у печки, дрема его одолевает. А царь кличет:

– Маркля, ты спишь?

– Нет, всемилостивейший, не сплю.

– А чем занят?

– Так себе, думаю.

– И до чего додумался?

– А до того, что у сороки черного и белого пера поровну.

– Хорошо, – говорит царь. – Проверим.

Снова задремал Маркля. А царь опять кличет:

– Маркля, ты спишь?

Вскочил Маркля и отвечает:

– Нет, о всемилостивейший.

– А чей занят?

– Думаю себе.

– И до чего додумался?

– А до того, что у зайца в хвосте и в хребте костей поровну.

– Хорошо, – говорит царь. – Проверим.

Долго ли, коротко – опять Маркля дремлет. Снова зовет его царь:

– Маркля! Да ты спишь!

– Нет, о всемилостивейший.

– А чем занят?

– Думаю себе.

– И до чего же ты додумался?

– А до того, что природа сильнее науки.

– Ну, смотри! И это придется тебе доказать, да так, чтобы никакого сомнения не осталось.

На следующее утро убил Маркля сороку. А царь-то не ждал, пока он придет, повелел своим стрелкам убить сороку и принести к нему. Общипали ее царские слуги, посчитали перья. И оказалось белого пера почти столько же, сколько черного.

Приходит Маркля со своей сорокой, а царь только рукой машет, говорит:

– Верю, верю. Ступай, Завтра поглядим, как будет с зайцем.

Убил Маркля зайца. А царь заранее велел сделать то же самое, и, когда царские слуги зайца разделали, оказалось, что Маркля правду говорил. Явился Маркля со своим зайцем, а царь его прочь отсылает.

– Иди, – говорит. – Завтра докажешь мне свою третью правду.

Отвечает Маркля:

– Куда торопиться? Дня через три приду и докажу.

Пошел он в лес, поймал трех мышей и запустил их в горшок. А через три дня у царя был большой пир. Пришел на него и Маркля, горшок у него с собой, только накрыт так, чтобы можно было мышей по одной вынимать.

У царя был ученый кот, сидел он на столе на задних лапках, а в передних держал горящую свечу. Подошел Маркля к столу и выпустил мышь. Хотел кот прыгнуть за вей, да царь ему погрозил, кот на месте остался, а мышь убежала. Тогда Маркля вторую мышь выпустил. Хотел кот бросить свечу, да царь укротил его своим царским словом. Подождал Маркля немного и выпустив третью мышь. Бросил кот свечу, прыгнул за мышью и принес ее на стол.

– Видишь, царь, – говорит Маркля. – Природа сильнее науки. Никто этого кота не учил мышей ловить, а он справился, как ему природа велела. А чему его учили, тем пренебрег.

Разгневался царь, говорит Маркле:

– Убирайся прочь! Лица твоего видеть не хочу.

– Хорошо, – говорит Маркля. – Коли не желаешь, всемилостивейший, лица моего видеть, придется тебе кой-чем другим полюбоваться.

И быстренько вон из дворца.

Ночью снег выпал. Пошел Маркля в ближний лес, надел себе на ноги по решету, привязал их, протопал в них к царскому дворцу и спрятался в печи, что в саду стояла: там летом хлеб пекли. Прошли егеря с обходом, высмотрели следы неведомого зверя. Дали знать во дворец, а сами пошли по следам. Привели следы в сад, к печи ведут. И о том царю донесли.

Царь ружье заряжает, велит весь двор созвать и впереди всех идет к печи.

Тем временем Маркля штаны спустил и задницу из печки выставил. Заглядывает царь в печь, а Маркля и говорит:

– Не желал ты, царь, лица моего больше видеть. Вот и полюбуйся теперь на мою задницу.

Сказка О Маркле