Верх бережливости

Жил на свете один скопидом. Так и не сходило у него с языка: «Надо беречь добро. Надо хранить добро, на том хозяйство стоит». Как-то раз под вечер пришел к бережливому один приятель поглядеть, как он ведет хозяйство. В доме было темно, хоть глаза выколи. «Это он, видно, на масло для лампы скупится»,- подумал гость, вошел в дом ощупью и увидел, что бережливый сидит на циновке посреди комнаты голым-голешенек. Приятель удивился: — Ты почему сидишь нагишом? — Одежда целее будет. Зачем зря ее изнашивать у себя-то дома? — Так-то оно так. Но ведь на дворе поздняя осень, долго ли простыть! — А мне не холодно! Я потом обливаюсь. — От чего же это? — Погляди вверх,- говорит бережливый. Глянул гость наверх и увидел, что у бережливого над головой висит на тонком шнурке огромный булыжник. — Я все думаю: «Сейчас упадет! Сейчас мне на голову свалится». От страха меня то и дело в жар бросает. «В самом деле, ловко придумал!» — решил про себя приятель. Стал он слушать рассказы бережливого о том, как у него каждая вещь три срока служит, а сам с трепетом в душе поглядывает туда, где камень висит. Наконец попрощался гость и вышел, но в темноте никак не мог отыскать свою обувь, которую оставил у входа в дом. — Посвети мне,- попросил он.- Сандалии свои не разыщу. Бережливый вышел из кухни с поленом в руке да как хватит приятеля по голове: трах! — Ай, что ты делаешь? Из глаз искры снопом посыпались! — завопил гость. — Вот и ищи скорей свою обувь. А недавно вечером я сам себе под глазом такой фонарь засветил, что всю дорогу бегом бежал. Просто как днем было видно. Услышав это, приятель поспешил уйти, как был, разутым. Наступил Новый год. «Постой же, я проучу тебя,- подумал приятель.- Посмеюсь над тобой, скупердяй!» В первый день Нового года явился он к бережливому с поздравлением и принес ему, по обычаю, подарок. — Поздравляю, желаю счастья. Хочу тебя порадовать. В Новом году решился я жить, следуя твоему мудрому примеру. И первым делом подумал: зачем тратиться на дорогие подарки? Зачем сорить деньгами? Принес я тебе эту длинную соломинку. Сделай себе из нее трубку. На другое утро бережливый явился к своему приятелю отдать долг благодарности. После обычных приветствий достал он из своей пазухи все ту же соломинку. Только теперь она стала наполовину короче. — Вот тебе к Новому году драгоценное снадобье. Всякий знает: солома — первое средство от ломоты в ногах. Подал соломинку бережливый и ушел, а приятель его так и остался сидеть с открытым ртом.

Сказка Верх бережливости