Пустынник

Было-жило три мужика. Один мужик был богатый; только жил он, жил на белом свете, лет двести прожил, все не умирает; и старуха его была жива, и дети, и внуки, и правнуки все были живы – никто не умирает. Да что? Из скотины даже ни одна не тратилась. А другой мужик слыл бессчастным, ни в чем не было ему

Удачи, потому что за всякое дело примался без молитвы; пу, и бродил себе то туда, то сюда, без толку. А третий-то мужик был горький-горький пьяница; все дочиста с себя пропил и стал таскаться по миру.

Вот однова сошлись они вместе и отправились все

трое к одному пустыннику. Старику захотелось выведать, скоро ли Смерть за ним прийдет, а бессчастному да пьянице долго ли им горе мыкать?

Пришли и рассказали все, что с ними сталося. Пустынник вывел их в лес, на то место, где сходились три дорожки, и велел древнему старику идти по одной тропинке, бессчастному по другой, пьянице по третьей: там, дескать, всяк свое увидит.

Вот пошел старик по своей тропинке, шел-шел, шел-шел и увидал хоромы, да такие славные, а в хоромах два попа; только подступился к попам, они ему и гуторят: “Ступай, старичок, домой! Как вернешься – так и умрешь”. Бессчастный увидал на своей тропинке избу,

вошел в нее, а в избе стоит стол, на столе краюшка хлеба. Проголодался бессчастный, обрадовался краюшке, уж и руку протянул, да позабыл лоб-то перекрестить – и краюшка тотчас исчезла! А пьяница шел-шел по своей дорожке и дошел до колодца, заглянул туда, а в нем гады, лягва, змеи и всякая срамота!

Воротился бессчастный с пьяницей к пустыннику и рассказали ему, что видели. “Ну,- сказал пустыпник бессчастному,- тебе николи и ни в чем не будет удачи, пока не станешь ты за дело приматься благословясь и с молитвою; а тебе,- молвил пьянице,- уготована на том свете мука вечная – за то, что упиваешься ты вином, не ведая ни постов, ни праздников!”

А старик-то древний пошел домой, и только в избу, а Смерть уж пришла за душою. Он и зачал просить: “Позволь еще пожить на белом свете, я бы роздал свое богачество нищим; дай сроку хоть на три года!” – “Нет тебе сроку ни на три недели, ни на три часа, ни на три минуты!- говорит Смерть.- Чего прежде думал-не раздавал?

Так и умер старик.

Долго жил на земле, долго ждал Господь, а только как Смерть пришла – вспомнил о нищих.


Сказка Пустынник