Медвежонок

То ли было, то ли не было, жил, говорят, на свете вдовец, и была у него красавица дочка.

Трудно было вдовцу без жены. Женился он во второй раз. А мачеха, едва в дом вошла, возненавидела падчерицу и с утра до ночи не давала мужу покоя:

— Уведи ее куда хочешь, только чтоб не вернулась! Просил ее муж, уговаривал, но злая женщина стояла на своем и добилась наконец. Дочь сама попросила отца:

— Пойдем, уведи меня, отец! Свет велик, не пропаду…

Пошел отец с дочерью на базар. У охотника купил медвежью шкуру, надел ее на девушку и отправился в столицу.

Проходя мимо царского дворца, он громко кричал:

— Продаю медвежонка! Продаю медвежонка! Услышал это царевич, выглянул из окна и спрашивает:

— А что твой медвежонок умеет делать?

— Все, что прикажешь! — сказал отец. Обрадовался царевич такой забаве. Заплатил три золотых. Купил медвежонка!

Вот живет медвежонок у царевича, радует его: в покоях убирает, оружие чистит, за столом служит… Царевич им не нахвалится.

А девушка, когда всю работу сделает, заберется в уголок и из лоскутов, что у царских портных выпросит, шьет себе потихоньку платья. Целых три сшила: серебряное, золотое, самоцветное, одно другого прекраснее и такие тонкие, что в ореховую скорлупу их прятала.

Был однажды во дворце пир, и сошлись на пиру царь, царевич и вся свита. Девушка сбросила медвежью шкуру, надела серебряное платье и тоже пошла. Ей очень хотелось потанцевать!

Как увидели на пиру такую красавицу, встретили ее с почетом, усадили рядом с царевичем. Музыка играла, молодые плясали. Пошла и девушка с царевичем танцевать. А царевич глаз с нее не сводил — так она ему приглянулась… Но недолго он ею любовался. Кончился танец, девушка убежала, и никто так и не узнал: чья она и откуда?

У всех спрашивал царевич, и все только руками разводили да головами качали. Решил он еще раз устроить пир. Может, придет на него красавица?

Вот загремела снова музыка, собрались гости. Начали танцевать… И опять пришла на праздник девушка, только на этот раз не в серебряном, а в золотом платье, и была еще красивей; все только на нее и глядели. Станцевали они с царевичем, и немного погодя красавица снова незаметно исчезла. Сколько ее ни искали — медвежонок вместе со всеми тоже искал, — весь дворец вверх дном перевернули, таки не нашли.

Созвал царевич снова гостей на праздник. Устроили пир. Загремела музыка… Пошли все танцевать. И опять явилась красавица, да к тому же в самоцветном платье, так что всех ослепила красотой и нарядом. Пошел с ней царевич плясать, надел ей на палец колечко и попросил выйти за него замуж. Девушка согласилась, но как только отвернулся царевич невзначай, исчезла незаметно, и так ее и не нашли. Всю столицу обыскали, в каждый дом заходили. Нет как нет красавицы!

И царевич сказал:

— Приготовьте еду, чтоб была на вкус хороша, на вес не тяжела. Поеду искать свою невесту по всему царству.

Стали готовить дорожный припас, стали хлебы печь. А медвежонок пришел к поварихе, которая месила тесто, протянул лапу: дай кусочек!

Рассердилась повариха.

— Уйди! — закричала. — Чтоб тебе пропасть! И без тебятут тошно!

Услышал это царевич, пожалел своего любимого медвежонка:

— Дай ему кусочек теста, он же не виноват!

Дали девушке-медвежонку теста, а она побежала в свой уголок, спрятала в тесто колечко, подаренное царевичем, слепила хлебец, а потом отнесла пекарю, чтоб посадил в печь. Пекарь испек хлебец, и медвежонок положил его в хур-джин, где лежала приготовленная для царевича в дорогу еда. Засмеялись все кругом, стали над медвежонком потешаться: вот, мол, какое угощенье приготовил для хозяина. Но царевич и тут за него заступился.

— Оставьте, — сказал он. — Кто знает, может, этот хлебец принесет нам удачу?

Отправился царевич в путь, все царство объездил из конца в конец, а красавицы не нашел. Кончился у него дорожный припас. Спрашивает царевич у своих слуг:

— Не осталось ли у нас хоть какой-нибудь еды?

— Нет, — отвечают слуги. — Только тот хлебец, что медвежонок положил.

— Что ж, давайте хоть его. Попробую!

Разломил царевич хлебец, а оттуда выпало колечко. Узнал царевич свой подарок.

— Так вот кто моя невеста! — закричал он. — Немедленно едем домой!

— Что ты такой веселый? — спросил его царь, когда царевич вернулся во дворец. — Нашел свою суженую?

— Нашел! — говорит царевич. — Только я очень голоден. Пусть мой медвежонок поскорей принесет мне обед.

Велели медвежонку обед подавать, а он упирается, не хочет. Доложили царевичу, что медвежонок не слушается. Рассмеялся царевич:

— Ну ладно! Я сам его приведу!

Привел медвежонка в свои покои и говорит:

— А теперь довольно прятаться! Вылезай-ка из этой шкуры!

Сбросила девушка медвежью шкуру, вышла из нее прекрасней, чем самоцветный камень. И было тут во дворце великое торжество. Семерых зурначей и барабанщика позвали, свадьбу сыграли, выдали красавицу за царевича.

Вот вам и медвежонок!

Сказка Медвежонок