Лепешки для демона

В давние времена жил вблизи одной деревни демон. Помнили старики, что был он когда-то обычным деревенским парнем, но случилась беда – приучился он чужих кур да быков вылавливать и сырыми съедать. Рассердились за это на него крестьяне и прогнали прочь из деревни. Нашел демон себе пещеру средь коралловых рифов и стал гам жить. Прошли годы, одичал он совсем и превратился, наконец, в настоящего дикаря. Много горя приносил он крестьянам: то лошадь убьет у бедняка, то быка; а то и на человека набросится. Страшно стало людям в своей деревне жить. Вот

как-то раз собрались крестьяне у дома старейшины – совет держать.

“Как с демоном справиться?”-думают.

– Сила у него страшная,- сказал старейшина.- Просто так его не одолеть. Надо бы придумать какую-нибудь хитрость.

– А давайте ему в пищу яд насыпем,- предложил один.- Он и не заметит, как умрет.

– Нет,- покачал головой старейшина,- это у нас не получится. Ведь должен тогда кто-то в пещеру к демону отправиться. А это – гибель. Недаром люди смеются: надумали мыши кошке на шею колокольчик повесить! Думали крестьяне, думали, да так ничего и не придумали. Только собрались расходиться, выступила вперед молодая

женщина и говорит:

– Разрешите мне к демону в пещеру пойти. Может, меня он и не съест – ведь сестра я ему младшая.

Стали люди ее отговаривать.

– Не ходи туда,- говорят. – Братец твой совсем на зверя стал похож. Он и не посмотрит, что сестра пришла – разорвет на куски и съест.

Не пустили ее односельчане в пещеру. Да только женщина своего решения менять не захотела. Вернулась она домой, замесила тесто и приготовила из него на пару рисовые лепешки-моти. Завернула их в ароматные листья персика и в большую корзину сложила. Помнила она, что были лепешки-моти когда-то самым любимым кушаньем брата. Лежат лепешки в корзине – мягкие, сочные, только одна из них – твердая: положила в нее хозяйка кусок черепицы, чтоб откусил братец лепешку, да зуб себе и сломал.

Дождалась женщина утра, поставила корзину себе на голову и в путь отправилась. Долго она шла, пока, наконец, не подошла к пещере.

– Братец мой, где ты?-позвала она тихонько. Загудело все внутри пещеры, выскочил оттуда демон – свирепый от злости. Посмотрела на него сестра да от страха чуть разума не лишилась: стал братец ее чудищем невиданным – волосы и борода по ветру развеваются, глаза красными огнями сверкают, а на лбу то ли две шишки, то ли два рога торчат! Нагнулся демон к сестре поближе да как захохочет:

– Ха-ха-ха! Кто бы подумать мог-дождался-таки! Сестра родная навестить надумала! Ну, заходи, коль пришла! У меня давно живот подвело! Слышишь, как бурчит!?

– Знала я, что голоден ты,- сказала женщина,- вот и принесла тебе угощение!

– Очень люблю я Что ж, сестра, заходи – всякие гостинцы! – загрохотал демон, – посмотри, как я тут живу!

Схватил он женщину за руку орлиной хваткой и в пещеру втащил.

Посмотрела она вокруг – валяются в пещере кости: бычьи да лошадиные, а среди них и человеческие виднеются.

– Ну, сестра, показывай, что ты мне принесла,-сказал демон. Открыла женщина большую корзину, в которой лепешкилежали, вынула из нее маленькую кастрюлю, куда дома еще печенку лошадиную положила, и демону протянула:

– Попробуй, братец, может, тебе и понравится. Приготовила я для тебя старушечьи потроха.

– А ты молодец! – захохотал демон.- Очень я старушечьи потроха люблю. Схватил он кастрюлю да мигом лошадиную печенку и проглотил.

– Послушай, братец,- сказала тут сестра,- уж больно

У тебя здесь дурно пахнет. Давай поднимемся на вершину скалы, будем морем любоваться и лепешками лакомиться.

Согласился демон. Отправились они на вершину скалы. Поднялись, сели на большой камень. Посмотрела демонова сестра вниз – дух у нее так и захватило:

Бушует под скалой море, взлетают волны вверх, вот-вот вершины скалы достигнут!

– О чем задумалась, сестрица? – загрохотал демон.- Показывай, какие лепешки ты мне принесла!

Достала женщина из корзины лепешку, в которую кусок черепицы запекла, и брату протянула.

– Кушай,- говорит,- да только будь осторожен, уж больно жесткие лепешки получились, зуб себе не сломай.

Посмотрел демон на сестру пристально, но ничего не сказал. Откусил он кусок лепешки да от боли так и взвыл – сломал-таки себе зуб! Вскочил демон, злоба в глазах так и сверкает. Накинулся было он на сестру, да оступился и упал вниз в бушующие волны.

Избавились крестьяне от злого демона. Зажили они теперь спокойно и счастливо.

С тех пор, говорят, и появился на Окинаве такой обычай: в восьмой день двенадцатого лунного месяца, в тот самый, когда пришло крестьянам избавление, готовят люди паровые лепешки-моти, заворачивают их в ароматные листья персика и угощают друг друга. Называют их “демоновы лепешки”. Верят в этом краю, что оберегают лепешки от болезней и нечистой силы.


Сказка Лепешки для демона