Когда не хватает игрушек

Одного ослика уволили из цирка. Стал стар. Но чтобы не скучать, решил ослик опять быть маленьким и потому пошел к игрушечнику.

А игрушечник сказал:

– Есть у меня только пушистый длинный хвост. Но подойдет ли он тебе?

– А все равно, – улыбнулся ослик, – лишь бы было весело.

Он привязал к своему еще и пушистый хвостик. Стал им махать и любоваться.

Увидел это заяц и очень удивился:

– Что с тобой?

Стыдно стало ослику, что он любуется своим хвостом, и потому он сказал:

– Я… я гоню вон те облака.

– Да и в

самом деле, – отвечал заяц. – А я все думаю, почему это облака плывут, не сами же по себе?

– Конечно, нет, – улыбнулся ослик и вновь взмахнул хвостом.

Так он махал хвостом. А заяц… заяц разносил по лесу весть об удивительной силе старого ослика.

– Не может быть, – сказал лев и пошел посмотреть.

Посмотрел. И правда. Лежит ослик на лужайке, машет хвостом. А над ним тяжелые облака плывут. Вздохнул лев и даже сморщился. И все-все в лесу сморщились, узнав про это. Лишь подымет ослик хвост, а звери уже в кусты прячутся. Вначале ослик очень удивлялся. А потом решил: “Ну что же, пожалуй, опять в цирк можно”.

И

уже на другой день на всех заборах, на всех стенках, на всех столбах появились афиши:

“НАИХРАБРЕЙШИЙ УКРОТИТЕЛЬ СЕРЫЙ ОСЛИК”.

И вот началось небывалое чудо: другие дрессировщики выходили на сцену с пистолетами, саблями, пиками. Да еще кругом обязательно стояли пожарники, держали шланги. А тут просто выходил серый ослик под тихую музыку, взмахивал хвостом, и все сразу ему подчинялись.

Но однажды случилась беда. Встретил как-то ослик маленького цыпленка. Взмахнул хвостом. А цыпленок даже не вздрогнул. Еще раз взмахнул ослик – ничего.

– Да ты что? – закричал он. – Почему ты не боишься, разве ты не знаешь, что у меня самый грозный хвост?

– Нет, – сказал цыпленок, – вы меня простите, но я только вчера из яйца вылупился. А ваш хвост мне кажется просто прекрасным. Сейчас жара, а он несет мне ветер. Спасибо вам.

– Пожалуйста, – ответил ослик.

Но сам приуныл. Ведь если грозные львы узнают, что его хвоста не испугался маленький цыпленок, они просто разорвут его.

Тем временем грозные львы пришли к мудрому слону за советом. Как же так: они боятся ослика, а маленький цыпленок нет. Быть может, это просто ослик их обманывает и совсем он не грозный?

Но умный слон сказал:

– Нет, сердитые львы, все правильно. По-настоящему сильный всегда жалеет маленьких и слабых.


Сказка Когда не хватает игрушек