Как Кортезе заплатил за обед

Случилось это лет сто тому назад,, уж никак не меньше. Шел по дороге из Поло в Попильяно благородный кавальере. Звали его Кортезе. Почему шел? Да очень просто — кони у него не было. На голове у кавальере шляпа с пером, на ногах туфли с пряжками, на плечах бархатный камзол, а в кармане камзола — ни одного сольдо. Со знатными господами это частенько бывает. Однако не только в кармане у Кортезе было пусто, пусто было у него и в животе. До того пусто, что он, пожалуй, съел бы печеный камень.

То-то он обрадовался, когда увидел при дороге харчевню.

— Пербакко! Неплохо бы тут перекусить, — сказал он сам себе и открыл дверь харчевни.

Хозяин бросился знатному гостю навстречу, усадил его на лучшее место и принялся подавать одно блюдо за другим: спагетти — длинные тонкие макароны, голубей в соусе, жареного поросенка, бутылку белого вина и бутылку красного вина.

Съев все это, Кортезе закинул ногу на ногу, открыл табакерку и, сделав добрую понюшку, громко позвал хозяина.

— Не знаешь ли, любезный, — начал он, — какие порядки в ваших краях?

Если один человек даст другому хорошую затрещину, что скажет об этом судья? Хозяин ответил:

— Хорошая затрещина стоит одного скудо штрафа,- А сколько стоит обед, который я съел? — продолжал спрашивать Кортезе.

— Без двух сольди скудо, — ответил, кланяясь, хозяин и протянул руку за платой.

— Так за чем же дело стало! — вскричал благородный кавальере. — Дай мне скорее затрещину, а два сольди оставь себе на чай.

Хозяин побагровел от злости.

— Хватит шутки шутить, синьор голодранец, плати за обед, а не то плохо придется! — И хозяин стал засучивать рукава на своих огромных ручищах. Однако Кортезе ничуть не испугался.

— Отнеси свой гнев в погреб, где ты хранишь свое прокисшее вино, — сказал он спокойно. — Там твоя злость поостынет. А не то я заставлю тебя бегать.

— То есть как это бегать?! — запыхтел хозяин,- Да так. Как зайца. Или еще быстрее.

— Пятьдесят тысяч дьяволов, я не буду бегать! Но Кортезе стоял на своем.

— Клянусь кровью поросенка, которым я только что закусил, ты будешь бегать.,- А если нет?

— А если да?

— А если я ни разу в жизни не бегал?

— Ну так побежишь в первый раз.

— А если я не хочу?

— Сейчас захочешь.

— Бьюсь об заклад на стоимость твоего обеда, что я не сдвинусь с места,- заревел выведенный из терпения хозяин.

Тогда благородный кавальере Кортезе поднял кулаки, вскочил и бросился… в открытую дверь.

— Держи его, держи! — закричал хозяин и устремился вслед за Кортезе. Но кавальере отсчитывал плату за обед пятками с такой быстротой, что хозяин все время оставался далеко позади. Когда Кортезе насчитал таким образом целый скудо, он остановился, поджидая хозяина.

— Ну что, куманек, — сказал кавальере, — а ведь заклад-то выиграл я. Ты бежал побыстрее зайца. Так что не сердись, а понюхай лучше моего табачку. И он поднес раскрытую табакерку к носу хозяина. Хозяин рассмеялся. Что же другое оставалось ему делать?

Сказка Как Кортезе заплатил за обед