Чудесный жерновок

Жили два брата – богатый и бедный. У бедного брата много детей, у богатого – ни одного. Приближается Рождество. У бедняка в закромах пусто, нечем детей накормить. Жена и говорит ему:

– Сходи к брату: не даст ли нам на Рождество одного поросенка, ведь у него свинья принесла восемь поросят.
Бедняк идет к богатому брату:
– Не дашь ли на Рождество одного поросенка: нам есть нечего.
Богатый брат берет из яслей самого худого поросенка и говорит:
– Забирай! Неси хоть самому Хийси.
Приходит бедняк домой и говорит жене:
– Брат сказал отнести этого поросенка самому Хийси.
– Раз велел нести к Хийси, – говорит жена, – так отнеси хозяину леса этого поросенка.
Пошел по лесной тропинке бедняк, слышит: дровосеки топорами стучат.
– Скажите, не знаете ли вы дороги к Хийси?
– А зачем он тебе?
– Да брат велел ему поросенка отнести.
Дровосеки говорят:
– Иди от поленницы к поленнице – это мы для Хийси дров нарубили – так и дойдешь до его избушки. Только возьми с собой березовое полено. А зайдешь в избу, руки ему не подавай, протяни полено, иначе без руки останешься. А если будет предлагать награду, не бери ничего, попроси лишь ручной жерновок, который он всегда за спиной носит.
Поблагодарил бедняк дровосеков за добрый совет и пошел дальше. Наконец, пришел к избушке хозяина леса. Заходит, смотрит – сидит старый Хийси на печи, руку протягивает:
– Здравствуй, гость!
Бедняк протянул ему полено. Схватил Хийси полено и так сжал, что из полена вода закапала. Бедняк говорит:
– Вот я тебе поросенка в подарок принес.
Обрадовался Хийси:
– Все сулят мне подарки, только никто не приносит. А ты сам принес, и за это я тебя награжу. Чего ты хочешь – золота или серебра?
– Дай мне жерновок, что у тебя за спиной висит.
Закряхтел Хийси, жалко жерновок.
– Не хотел я его никому отдавать, – говорит, – но раз ты пришел ко мне с подарком, так и быть – бери. Только помни – жерновок этот не простой: он намелет все, что захочешь.
Взял бедняк жерновок и пошел домой. Зашел в избу и говорит:
– Жерновок, жерновок, намели на стол угощенья!
Полетели из-под жерновка ржаные караваи да пироги с грибами – все на столе не умещается.
Дети бедняка наелись, повеселели, на улицу побежали. Встречает их богатый брат:
– Что это вы такие сытые да веселые стали?
– А отец к Хийси сходил, принес от него жерновок, который мелет все, что захочешь.
Пошел богатый брат к бедному и спрашивает: мол, правду ли ему дети рассказали? Бедняк и говорит:
– Помнишь, дал ты мне поросенка и велел подарить его Хийси? Я и пошел. А Хийси в ответ подарил мне этот чудесный жерновок.
Позавидовал богатый брат удаче бедняка. Попросил намолоть вина да прочих яств. Сидят, пьют, жерновок нахваливают. Напился бедняк допьяна. Видит богатый брат, что тот уже под хмельком, и говорит бедняку:
– Я тебе поросенка дал – так теперь и ты дай мне жерновок ненадолго.
– Возьми, – отвечает бедняк. – У меня теперь всего вдоволь. Мне не жалко.
Принес богатый брат жерновок домой и приказал ему каши намолоть, чтобы всех жнецов, которые на его полях трудятся, досыта накормить. Стал жерновок молоть кашу – только посуду подставляй. Но вот заполнилась вся посуда кашей, а жерновок знай себе мелет. Каша уже со стола течет на пол, по полу добирается до порога, а с порога – во двор. Сам хозяин в кашу упал – барахтается. Дотекла каша до хлебного поля – жнецы увязли в ней, как в болоте. Богатый брат с горем пополам выбрался из каши, прибежал к бедному, умоляет:
– Останови жерновок! Весь народ поубивал кашей!
Пошел бедный брат, остановил работу. Богатый брат жалуется: вот, мол, из-за жерновка не получил с хлебных полей ни одного снопа – весь урожай погиб под кашей!
– Так отдай мне жерновок, – говорит бедняк. – Все равно ты не умеешь с ним обращаться!
– Нет, – возражает жадный брат. – Он мне нужен. Поеду с ним в море: буду рыбу ловить и сразу засаливать.
Поехал он на рыбалку, целый день ловил рыбу. Наловил порядком и сразу засолил – жерновок прямо в лодке соль мелет. Задремал от усталости: дело было к ночи. А жерновок все мелет и мелет – уже целая гора соли посреди лодки выросла. Некому его остановить – хозяин спит. Так и пошла лодка ко дну.
Жерновок на дно упал, а все продолжает соль молоть. И поныне на дне морском мелет. Вот почему вода в море соленая.

Сказка Чудесный жерновок