Белый медведь король Валемон

В стародавние времена жил да был король. Дал ему Бог трех дочерей: двух – неказистых да зловредных, зато третью – такую чистую и нежную, что твой ясный денек. Король да и все остальные души в ней не чаяли.
Случилось ей однажды увидеть во сне венок из золотых цветов, и до смерти захотелось принцессе его заполучить. Да попробуй его сыщи! Вот и загрустила принцесса, говорить и то отказывается. Узнал об этом король и разослал по всему миру весть, задал работу кузнецам да золотых дел мастерам – пусть-де отольют венец, чтоб королевской дочери

по вкусу пришелся. День и ночь трудились мастера – но, сколько венков принцессе ни показывали, не могли они красотой сравниться с тем, что ее пленил; она и глядеть на них не желала.
И вот как-то раз гуляла она по лесу. Вдруг, откуда ни возьмись, появился перед ней белый медведь. А в лапах у него – тот самый, из сна, венок, и медведь с ним играет.
Захотела принцесса купить у лесного зверя чудное украшение. Да как бы не так: отказался медведь от денег, потребовал в обмен на веночек ее самое к себе забрать, в жены взять. А девушке без веночка и жизнь не мила – будь что будет: куда бы ни идти, к кому бы, лишь бы венец ей достался.
И порешили они с медведем, что явится он за ней через три дня, в четверг.

Вернулась принцесса домой с золотым венцом, все и обрадовались, что повеселела она, а король решил: уж с одним белым медведем он как-нибудь сладит. И на третий день все королевское войско выстроилось вокруг дворца, чтобы не пускать дикого зверя к принцессе. Да не тут-то было. Когда медведь пришел, никто не мог с ним совладать и никакое оружие против него не помогало: раскидал он воинов на все четыре стороны, так и остались они мертвые лежать. Решил тогда король обойтись меньшим убытком – отправил к медведю старшую дочь. Тот ее на спину подхватил и помчался во весь дух.
Бежал медведь, бежал, вдруг спрашивает принцессу:
– Мягко ли сидишь, далеко ли глядишь?
– Мягче было на матушкиных коленях, дальше видно из батюшкиного дворца.
– Э-э, да ты и не та вовсе, что мне нужна! – прорычал медведь и прогнал ее домой.
В следующий четверг все сызнова: выставил король вокруг дворца свою рать, но остановить медведя не смог – ни сталь, ни железо его не брали, косил он воинов, что траву.
Взмолился король о пощаде и выслал к нему среднюю дочь. Забрал ее медведь и пустился в путь.
Бежал медведь, бежал, вдруг спрашивает принцессу:
– Мягко ли сидишь, далеко ли глядишь?
– Мягче было на матушкиных коленях, дальше видно из батюшкиного дворца.
– Э-э, да ты и не та вовсе, что мне нужна! И прогнал ее домой.
На третий четверг дрался медведь еще яростнее. Не решился король погубить всех своих солдат – благословив, отдал медведю младшенькую. Тот вскинул ее на загривок, и только их и видели. Долго-долго вез он ее,
Завез в лес и снова спрашивает, как прежних двух, сиделось ли ей когда-нибудь мягче, видела ли она когда-нибудь дальше.
– Нет, никогда! – отвечает принцесса.
– Вот ты-то мне и нужна!
В конце концов приехали они в замок, такой великолепный, что королевский дворец рядом с ним показался бы убогой крестьянской избой. Стала принцесса там жить без забот да тепло очага хранить. Медведь где-то бродил целыми днями, а по ночам превращался в человека. Так и шло у них все мирно да ладно целых три года.
И каждый год рождалось у нее по ребенку, но, как только дитя появлялось на свет, отец куда-то увозил его.
И Медведева жена затосковала. Стала проситься у мужа домой, хоть с родителями повидаться. Медведь ей в том не препятствовал – лишь одно наказал ей строго-настрого: отцовых советов слушаться, а материных – ни в коем случае.
Приехала принцесса в родной дворец. Как только осталась наедине с родителями и рассказала про то, как живет, мать давай ее уговаривать, чтобы взяла она свечу да рассмотрела хорошенько ночью, каков из себя ее супруг. А отец – наоборот: ни к чему, говорит, это, только во вред.
Но как бы то ни было, а, уезжая, взяла принцесса с собой огарок свечи. Только муж уснул, зажгла она огонек и посветила ему в лицо. Был он в человеческом облике так хорош, что она насмотреться на него не могла. Вдруг капля свечного воска скатилась и упала спящему прямо на лоб – и муж проснулся.
– Что же ты наделала, – говорит. – Обоих нас на несчастье обрекла. Потерпела бы ты еще месяц, был бы я свободен от заклятья; ведь заколдовала меня колдунья, потому я днем медведь. А теперь все кончено для нас: я должен уйти и жениться на ней.
И как принцесса ни плакала, ни металась, пришлось ему отправляться в путь. Тогда она стала просить взять ее с собой, но муж ей отказал наотрез. Но когда выбегал он со двора в медвежьем обличье, вцепилась принцесса крепко-накрепко в его шкуру и вскочила к нему на спину. Так скакали они по горам и холмам, по лесам и перелескам, пока платье на ней не превратилось в лохмотья, а сама она вконец не обессилела и не лишилась чувств.

Когда принцесса очнулась, увидела она вокруг себя глухой лес. Поднялась и пошла дальше, сама не зная куда. Шла, шла, пока не наткнулась на домишко. Жили в нем две хозяйки – старушка да маленькая девочка.
Стала принцесса их расспрашивать, не видали ли они белого медведя короля Валемона.
– Да, был он здесь за день до тебя. Только бежал так быстро, что не догонишь ты его, – отвечали они.
Смотрит принцесса, девочка сидит и забавляется, играя золотыми ножницами. Стоит малышке щелкнуть ими в воздухе, как вокруг нее вьются шелковые и бархатные ткани. Тот, у кого были такие ножницы, никогда не нуждался в одежде.
– Тяжело тебе придется в дороге, – сказала девочка принцессе. – Много одежды придется износить. Тебе ножницы нужнее, чем мне.
И стала просить у старушки разрешения отдать страннице чудо-ножницы.
Поблагодарила принцесса за подарок и снова пошла сквозь бескрайний лес. Шла она день и ночь, а на утро вышла к другой избушке. В ней тоже жили старушка с девочкой.
– Доброго вам дня, – говорит она им. – Не видали ли вы здесь белого медведя короля Валемона?
– Уж не ты ли жена его? – спрашивает старуха. – Да, пробегал он тут вчера. Только так мчался, что едва ли за ним угонишься.
А девочка в это время играла на полу с кувшинчиком: какого напитка ни пожелаешь, он в нем окажется. Тот, у кого был такой кувшинчик, мог жажды не бояться.
– Далеко тебе идти, нелегок будет твой путь, – сказала девочка принцессе. – И жажда тебя измучит, и много чего вытерпеть придется, тебе кувшинчик нужнее моего.
И выпросила у старушки разрешения отдать ей кувшинчик.
Взяла бедная принцесса подарок – и снова в дорогу сквозь ту же чащу. День, ночь – и вот уже третий домик, а в нем опять две женщины: старая да малая.
– Доброго дня, – говорит странница.
– И тебе того же, – кивает старушка.
– Не видали ли вы здесь белого медведя – короля Валемона?
– А, так это ты его потеряла… Вчера вечером он промелькнул – только его и видели. Не вернуть тебе его.
А у девочки игрушкой – скатерть. Скажешь ей: “Расстели-ка, скатерть, край, вкусных кушаний подай”, – и появится еда. Хозяин такого чуда может голода не страшиться.
– Долго тебе еще идти придется, а в дальней дороге голод плохой помощник. Тебе скатерть нужнее, чем мне.
Уговорила девочка старушку расстаться со скатертью.
Сказала принцесса “спасибо” и пошла со двора в темный лес. Долго, долго брела, день прошел, и ночь миновала, а наутро вышла она к угрюмой горе – гладка, как стена, была гора, а высока и широка настолько, что и глаз не хватало, чтобы ее край увидеть. У подножия стояла хижина, и как только вошла в нее странница, сразу спросила, не пробегал ли этой дорогой белый медведь король Валемон.
– Три дня как перемахнул через гору, – отвечала хозяйка хижины. – Только тому, кто летать не умеет, на другую сторону вслед за ним не перебраться.
А хижина-то полным-полна маленьких ребятишек, и все лезут к матери, за фартук дергают – есть просят. Поставила хозяйка на очаг чугунок и доверху насыпала в него круглых камешков. Королевская дочка удивилась – для чего это. А женщина ей в ответ говорит, мол, так они бедны, что ни еды у них нету, ни одежи. И до того ей тяжко слушать, как дети плачут и кушать требуют, что насыплет она в чугунок камней и успокаивает ребят – потерпите, дескать, скоро яблочки приготовятся. Авось, пока ждать будут, хоть минутку да помолчат.
Принцесса, недолго думая, вытащила чудо-скатерть да кувшинчик, накормила всех, напоила, а когда детки досыта наелись и развеселились, скроила им волшебными ножницами одежду.
Поблагодарила ее хозяйка:
– Стыд мне будет и позор, если оставлю тебя без помощи, раз ты так добра ко мне и к моим детям. Пособлю я тебе через гору перебраться. Мой муж – искусный кузнец; не волнуйся, дождись его прихода. Уж я его упрошу сковать тебе когти на руки и на ноги – на них и вскарабкаешься на гору.
Пришел кузнец и тут же взялся за работу. На следующее утро когти были готовы. Не медля ни минуты, принцесса поблагодарила всех и бросилась в гору.
День и ночь, цепляясь стальными когтями за камень, лезла она по отвесному склону. Порой она так уставала, что и руки не могла поднять; но, соскользнув вниз, вновь принималась карабкаться. Наконец взобралась она на гору. Пред ней расстилались поля и луга, такие большие да ровные, что принцесса раньше и не думала, что такие бывают. А чуть поодаль высился замок, где суетилось множество всякого рабочего люда – точно муравьи в муравейнике.
– Куда это все спешат, чем заняты? – стала расспрашивать принцесса встречных.
Ей отвечали, что в замке живет колдунья, околдовавшая короля Валемона, и через три дня должна состояться их свадьба, к ней и готовятся.
– А нельзя ли поговорить с этой колдуньей? – допытывалась королевская дочь.
– Нет, – отвечали ей. – Что ты! Никак нельзя. Тогда уселась странница под окошком замка и давай щелкать ножницами. Тут же вокруг нее вихрем стали виться в воздухе шелк да бархат. Увидала это колдунья и захотела ножницы купить: сколько, мол, ни шьют портные, все равно одежды на всех не хватает.
– Продать-то можно, – говорит принцесса. – Только деньгами не беру.

И поставила условие: получит колдунья ножницы, если позволит страннице провести ночь со своим возлюбленным. Колдунья на это охотно согласилась, прибавив лишь, что сама убаюкает жениха и сама разбудит. А вечером напоила короля-медведя сонным зельем – так он и не проснулся, как ни звала его принцесса, как ни плакала.
На следующий день принцесса снова уселась под тем же окошком и принялась кувшинчиком забавляться. Полились из горлышка вино да пиво, словно вода из источника, а кувшинчик все не пустеет. Опять позарилась колдунья на чудо: “Сколько ни варят пива, сколько вина ни делают, а все не хватает – слишком многих напоить надобно”. Согласилась принцесса отдать ей кувшинчик за ту же плату. И вновь все повторилось: опоенный сонным зельем жених не услышал ни плача, ни крика. Однако в этот раз неподалеку от комнаты проходила одна из служанок. Догадалась она, что к чему, и на утро предупредила короля-медведя о том, что ночью придет его возлюбленная и освободит его.
И со скатертью было то же, что и с ножницами, и с кувшинчиком: в полдень развернула ее принцесса под колдуньиным окошком, приговаривая: “Расстели-ка, скатерть, край, вкусных кушаний подай”, – и тотчас на скатерти появилась трапеза, которой хватило бы и сотне приглашенных. Но принцесса уселась за обед одна.
Захотелось колдунье и скатерть: “Сколько ни парят, сколько ни варят – все не хватает: слишком многих угощать придется”. И условились они опять, что хозяйке скатерти разрешено будет ночь пробыть у колдуньиного жениха, если сама колдунья его спать уложит, а за это станет она владелицей скатерти.

Когда король лег, принесла ему злодейка сонное зелье; но он был начеку и только притворился, что выпил и заснул. Не очень-то она ему поверила, достала иголку и уколола его изо всех сил в руку, чтобы проверить, так ли глубок его сон. Он боль стерпел, виду не показал, и принцессе было разрешено войти в его комнату.
Наконец-то все сладилось – оставалось только расквитаться с колдуньей. И король-медведь потихоньку подговорил слуг повредить мост, по которому должна была проезжать свадебная процессия: невеста, по обычаю, ехала первой.
Стал мост для нее ловушкой; попались и ее подружки – злые волшебницы. Только их и видели.
А король-медведь, принцесса и гости вернулись в замок целые и невредимые, забрали все золото и серебро, что смогли увезти, и поехали домой, справлять настоящую свадьбу. По дороге король Валемон забрал тех девочек, что помогали принцессе в дороге: тут принцесса и поняла, зачем он детей у нее забирал и чужим людям отдавал, – чтобы помогли дочки принцессе его освободить.
И была свадьба, такая веселая да шумная, что и словами не опишешь.


Сказка Белый медведь король Валемон