Хитрость против хитрости

На свои силы рассчитывай, но и о силе врага не забывай. Жил в местечке Хастинапур дхоби, по имени Вилас, и был у него Осел. Ослу немало приходилось работать на своего хозяина, но кормить его вдоволь Вилас не мог, потому что сам был бедняк и всю жизнь гнул спину на других. В конце концов Осел так ослабел, что не стало от него никакого толку. Даже побои хозяина не помогали. Однажды Осел вез белье, выстиранное хозяином. Шел он, шел, да и свалился прямо на дороге. Чего только не делал Вилас, чтобы заставить Осла подняться и идти дальше! Но Осел был так слаб, что не мог даже встать на ноги. Долго размышлял Вилас, что ему делать дальше. Думал, думал и придумал. Нашел где-то шкуру убитого леопарда, надел ее на осла и оттащил его в поле, где росла густая зеленая трава-Полежал Осел немного, отдохнул и принялся щипать траву. Набравшись сил, он встал и начал разгуливать по чужому полю. Увидел хозяин поля Осла в шкуре леопарда, подумал, что это леопард забрался на его поле, испугался и убежал. Слух о том, что в Хастинапуре появился леопард, быстро облетел все местечко. Теперь никто из жителей не отваживался и близко подходить к этому полю. А Осел тем временем поправился на хороших кормах, разжирел и потерял всякий стыд. Без страха бродил он по чужому полю, выбирая травку помягче да посочнее. А жители Хастинапура ломали себе голову: откуда у них в местечке леопард появился? Раньше леопардов никогда здесь не было. Но вот однажды взял хозяин поля одеяло серого цвета, покрылся им и пошел прямо к Ослу. Осел спокойно пасся на поле. Увидев издалека крестьянина под серым одеялом, он подумал, что это какая-нибудь ослица случайно забрела сюда, и закричал громко по-ослиному. Тут хозяин поля, по голосу узнав, что это не леопард, а осел, натянул тетиву своего лука и убил Осла. Так хитрость была раскрыта хитростью. Поэтому и говорят: “На свои силы рассчитывай, но и о враге не забывай”. Закончив свой рассказ, Хираньягарбх обратился к Цапле и спросил: – Что же произошло потом? И Цапля Диргхамукха продолжала: – В ярости птицы стали кричать: “Как смеет Цапля, так поносить нашего повелителя? Не давать ей пощады!” С этими словами все птицы набросились на меня и стали клевать, приговаривая: “Глупая Цапля! Куда годится твой ни к чему не пригодный Гусак? Слабый человек даже денег не может удержать в руках, как же может трус управлять государством? Да и какое может быть у него государство? Ах ты, лягушка, рожденная в луже! Иди и расскажи своему господину, как мы с тобой расправились!” А еще птицы сказали: “Слушай, неразумная Цапля! Лучше жить под тем деревом, которое и плоды приносит и тень дает. Даже если случится так, что дерево не принесет плодов, все-таки останется тень и прохлада. Так и раджу надо выбирать сильного и надежного, чтобы он обладал и доблестью и славой. Под защитой могучего покровителя даже козочки могут жить в лесу беззаботно. От этого только растет и множится слава защитника слабых. Разве ты не знаешь, как маленькие кролики провели слонов и навсегда избавились от них?” И тогда, – продолжала Цапля, – я их спросила: “Как же это случилось?” – “А вот послушай”, – ответила мне одна из птиц и стала рассказывать…

Сказка Хитрость против хитрости