Водяной



Жил-был мальчик, который очень любил купаться.

Однажды в половодье, когда от многих потоков вода в реке поднялась, мальчик не усидел дома. Хотя отец и мать не пускали его, он пошел на реку. Пришел к берегу, разделся и прыгнул в воду. Бурная река подхватила и понесла его. Мальчик греб изо всех сил, размахивая руками во все стороны, но напрасно. Он испугался и стал кричать что было мочи так, что услышал его водяной, который жил на дне реки. И хорошо, что услышал, потому что мальчик уже захлебывался и терял силы.
Когда водяной догнал мальчика, тот уже лежал без движения, волны несли его все дальше и дальше. Водяной, правда, не любил, если кто-нибудь живой попадал в его царство. Поэтому всякого, кто падал в воду, он топил. Но этот мальчик очень понравился старому водяному. Ему стало жаль топить ребенка, и он решил спасти его. Одному ему было скучно сидеть в его обширном царстве и водяной обрадовался этому красивому мальчику. “Теперь я не буду таким одиноким”, – подумал он.
Водяной отнес мальчика в свой прекрасный подводный город. Никогда еще границу его владений не переступала нога живого человека. Это было в первый раз. Водяной положил уснувшего мальчика на постель, которая была вся из стекла и сияла среди зеркального чертога, и тихонько спрятался, поджидая, когда мальчик проснется.
Мальчик проснулся. Он осмотрелся вокруг и увидел, что лежит на стеклянной постели посреди зеркальной комнаты. У постели стоял столик, а на нем – игрушки, все из хрусталя. Мальчик потянулся было к игрушкам, привлеченный их необыкновенной красотой, и хотел поиграть, но в тот же миг вспомнил свой дом и горько заплакал.
Водяной вышел из своего укрытия и спрашивает:
– О чем ты плачешь, мой милый мальчик?
– Я хочу домой, – безутешно всхлипывал тот.
– Неужели твой дом лучше моего богатого чертога? – удивился водяной.
– Лучше, – ответил мальчик и заплакал еще громче.
Водяной увидел, что все его утешения напрасны, и ушел. Наплакавшись, мальчик уснул. Тогда водяной подкрался к нему на цыпочках и перенес его в другой чертог. Когда мальчик проснулся и осмотрелся вокруг, он увидел, что лежит на серебряной кровати посреди комнаты, у которой стены, потолок и пол из серебра. У постели стоял серебряный столик с игрушками, и все они тоже были из чистого серебра. Как завороженный, смотрел мальчик на это богатство. Он протянул руку к игрушкам и стал играть. Но какой же интерес играть одному? Он вспомнил братца и сестрицу, с которыми ему так весело было дома, и горько заплакал. А водяной тут как тут и спрашивает мальчика:
– О чем теперь ты плачешь, мой маленький?
– О братце и сестрице, – ответил мальчик и зарыдал еще пуще.
Водяной никак не мог его утешить и ушел. А мальчик снова заснул. Тогда водяной опять подкрался на цыпочках и перенес его в третий чертог. Когда мальчик проснулся, он увидел, что лежит в золотой комнате, на постели из чистого золота. И все вокруг также золотое: столик, стульчики и игрушки.
Мальчику много приходилось слышать о чудесных сокровищницах золота, но никогда он и не думал о таком великолепии, какое теперь слепило ему глаза. Очарованный, взялся он было за золотые игрушки. Но тут ему вспомнились отец и мать, и он снова горько зарыдал.
Прибежал водяной и спрашивает его:
– О чем плачешь, мой милый мальчик?
– Об отце и матери, – ответил тот, всхлипывая все громче и громче.
– Что же, отец и мать для тебя дороже чистого золота? – с изумлением воскликнул водяной, который, как известно, не знал, что такое отец и мать, братья и сестры.
– Дороже, – ответил мальчик.
Водяной ушел и приказал собрать весь жемчуг, какой таили в себе глубины его подводного царства.

Жемчуг рассыпали у ног мальчика, и когда перед ним выросла груда до самого потолка, водяной спросил:
– Неужели отец и мать дороже тебе этого жемчуга?
Мальчик зажмурился, чтобы не ослепнуть от нестерпимого света. Все вокруг сияло и блестело, будто полыхало пламя. Мальчик ответил водяному:
– Все равно не найти тебе цены моим отцу и матери. Они мне дороже целого света.
Тут водяной понял, что все его старания напрасны. Он подождал, пока мальчик уснул, осторожно вынес его из воды и отнес сонного на берег. Здесь лежала и его бедная одежонка, которую мальчик скинул, прежде чем прыгнуть в воду. Водяной наполнил карманы мальчика золотом и жемчугом и скрылся.
Проснувшись, мальчик увидел, что лежит на берегу у самой реки. Он встал и оделся. Сначала он. подумал, что водяной и его царство приснились ему во сне, но когда полез в карман и вытащил оттуда золото и жемчуг, то понял, что это был не сон, а сущая правда. Он бросился домой к отцу и матери, к братцу и сестрице и нашел их всех в неутешном горе: ведь они думали, что он утонул. Но зато, когда увидели его живым и невредимым, их веселью не было конца. Да, кроме того, теперь они были в достатке и довольстве – ведь водяной подарил им много золота и жемчуга. Они построили себе новый дом и зажили припеваючи.
Мальчик по-прежнему ходил к реке, только уж не в половодье, и купался у самого берега, куда водяному не добраться.
А водяной вернулся в свое подводное царство и был очень опечален. Он-то думал, что собрал в своем городе самые драгоценные сокровища на свете. Теперь он понял, что люди знают сокровища ценнее: у них есть мать и отец, братья и сестры, которых не было у водяного. Он так опечалился, что проплакал три дня и три ночи – берега сотрясались от его рыданий, а вода зашумела, как при наводнении.
Потом безутешный водяной отправился осматривать каждый уголок своего царства – может быть, где-нибудь затерялись сокровища, которых он до сих пор не сумел найти…

Сказка Водяной