Весеннее небо: Хрюкалка

Весенним вечером, когда солнце спрячется за верхушки деревьев, неведомо откуда появляется над лесом странная длинноклювая птица. Летит низко над прозрачным ольшаником и внимательно оглядывает все просеки и поляны, будто ищет чего-то.
“Хорх… хорх… – доносится сверху хриплый голос. – Хорх…”
Раньше в деревнях говорили, что это не птица вовсе, а вроде бы чертенок летает над лесом, разыскивает свои рожки, которые потерял.

Но это, конечно, не чертенок. Это летает над лесом вальдшнеп, ищет себе невесту.
У вальдшнепа вечерние глаза – большие и темные.
За хриплый голос вальдшнепа иногда называют “хрюкалка”, а за длинный клюв – “слонка”.
А в одной деревне, слыхал я, зовут его ласково “валишень”. Такое название мне нравится больше всего.