Табунщик и ханша

Давным-давно у одного хана работал знающий свое дело табунщик. Славился он не только тем, что умел выращивать выносливых, красивых и быстроногих лошадей, но и своей честностью и прямотой. Этот табунщик был смелым человеком и любил говорить всем людям только правду. Говорил он правду и ханским нойонам и осуждал их за жестокое и бесчестное отношение к простому народу. Не стеснялся говорить он правду и о ханше – женщине злой, сварливой и своевольной, которая особенно жестоко поступала с бедными и незнатными людьми. Невзлюбили табунщика за правду нойоны. Возненавидела его ханша. Недолюбливал его и сам хан, но прощал ему все за великое мастерство табунщика.

Но злые нойоны решили избавиться от ненавистного табунщика.

И вот однажды подговорили они ханшу, чтобы убить табунщика.

Ханша пришла к мужу и сказала:

– Не могу я больше видеть этого табунщика! Непременно прикажи убить его!

Хан воскликнул:

– Что ты, моя хатан! Благодаря ему мои табуны умножились, как степные травы, мои скакуны стали быстрыми, как стрелы, моя слава пошла по всем странам…

– Кто тебе дороже: я или простой табунщик? – закричала ханша и отвернулась. – Выбирай же!

И хан после долгого раздумья выбрал. Не решаясь открыто расправиться с табунщиком, которого все знали и любили, хан отправил своих слуг-палачей в глухой лес и приказал им:

– Первого же приехавшего к вам человека, знаете вы его или не знаете, тут же убейте!

После этого хан вызвал табунщика и сказал:

– Дровосеки мои ушли в лес за дровами. Тебе надо ехать туда и посмотреть их работу.

Табунщик, ничего плохого не подозревая, оседлал своего лучшего коня и поскакал в лес. Однако он плохо знал дороги в лесу и на распутье задумался – по какой дороге ему ехать. Тогда он дал волю скакуну, и верный конь, словно предчувствуя беду, направился по другой дороге.

Тем временем ханша, не доверяя мужу, решила своими глазами увидеть казнь табунщика. Приказала она оседлать коня и, не говоря никому ни слова, ускакала в лес. Слуги-палачи увидели ханшу и страшно удивились.

– Делать нечего, – решили они, – видно, хан хочет тайно казнить свою жену за какой-нибудь тяжкий проступок…

И они отрубили голову жестокой ханше. В это время на место казни прискакал заблудившийся табунщик.

– Что вы наделали? – в ужасе спросил он палачей.

– Хан приказал казнить первого, кто прискачет сюда. Мы выполнили приказ хана, – сказал старший палач.

Второй палач глянул на табунщика и сказал:

– Вот кого надо было казнить!

– Не можем, – ответил старший. – Не было приказа казнить второго прискакавшего.

Когда хан узнал о гибели своей жены, он захлебнулся от горя и злости.

– А ты что делал, где ты был? – набросился он в ярости на табунщика.

Табунщик рассказал, что он заблудился в дремучем лесу, а когда разыскал ханских слуг, было уже поздно. Палачи сказали:

– Он говорит правду, все так и было.

Хан схватился за голову и тихо произнес:

– Видно, правду говорят в народе: недоваренную пищу на стол не подают – необдуманный приказ не выпускают…

А люди другое говорили:

– Кто замышляет гибель другого, бывает, и сам погибает!

Сказка Табунщик и ханша