Сюлемен и злой карлик

Давным-давно жил в горном селении старый кузнец. И был у него сын, по имени Сюлемен. Он рос не по дням, а по часам и скоро стал таким сильным, что никто из сверстников не мог одолеть его. Если Сюлемену случалось бороться с ними, он всегда оставался победителем.

И пошел по всему селению слух о Сюлемене: “Он самый сильный, самый смелый человек!”Однажды к дому кузнеца, что стоял на окраине селения, подъехал всадник.

– Эй, кто здесь живой? Помоги мне сойти с коня! – крикнул он. Старик кузнец был в это время дома один. Вышел он на крик, да так и замер… Видит: сидит верхом на петухе карлик – сам с вершок, а борода на целую версту тянется. Снял старик карлика с петуха, а карлик вырвал волосок из своей бороды и связал им старика по рукам и ногам. Потом вошел в дом, съел обед, приготовленный для всей семьи, забрал из кладовой все съестные припасы и умчался верхом на петухе.

С тех пор карлик на петухе зачастил в селение: то барана уведет, то курицу схватит, то хлеб утащит. А бывает, и людей уносит куда-то… Совсем не стало от него житья. А сила карлика, как говорил народ, – вся в бороде его. Пришли односельчане к Сюлемену и просят:

– Ты, самый сильный и самый смелый, защити нас от злодея! Подумал Сюлемен и говорит отцу:

– Сделай для меня меч, да такой острый и тяжелый, чтоб

Одним взмахом рубил железо. Хочу испытать свою силу, сразиться с бородатым карликом.

Выковал отец меч из всего железа, которое было у него. Сюлемен ударил мечом по наковальне, и меч разлетелся на куски.

– Нет, – сказал Сюлемен, – такой меч мне не годится!.. Тогда аульчане собрали все железо, что было у них, и выковал старый кузнец чудо-меч для своего сына.

Взял Сюлемен меч в руки и ударил им по наковальне. Раскололась наковальня на две половины.

– Вот этот меч мне подойдет! – воскликнул он. – Ну, теперь держись, бородатый карлик!

Только произнес это Сюлемен, как услышал какой-то шум на улице. Он выглянул в окно кузницы и видит: к соседнему дому подъехал бородатый карлик на петухе.

– Эй, кто там? Выходи, да поживее! Гостя встречай! – закричал карлик. Но ответа не было. Все в доме попрятались. Никто не выходит. Тогда карлик слез с петуха и топнул ногой. Дверь сама отворилась, и карлик вошел в дом.

Взял Сюлемен меч, подкрался тихо к крыльцу, схватил петуха за хвост и занес над ним меч. А петух говорит ему человеческим голосом:

– Не губи меня, добрый человек! Отпусти! Я тебе еще пригожусь!.. Изумился Сюлемен.

“Чудеса какие-то!..”-подумал он.

– Ну ладно, живи! – сказал петуху и отпустил его.

И тот сейчас же исчез. А в руке у Сюлемена перо от петушиного хвоста осталось. Спрятал его в карман, обернулся, а в дверях бородатый карлик стоит.

Изловчился Сюлемен и поймал карлика за бороду. А она выскользнула из рук, взвилась и так хлестнула Сюлемена, что он упал, ударившись головой о землю. Захохотал карлик и свернулся в клубок.

Покатился клубок вдоль улицы, а Сюлемен за ним вдогонку. Кажется, уже совсем близко карлик, вот-вот Сюлемен догонит его! Но вьется перед Сюлеменом пыль, слепит емуглаза. Падает Сюлемен. А карлик хохочет и мчится вперед. Докатился клубок до конца улицы и вдруг провалился в яму, только

Карликова борода еще на земле лежит. Подбежал Сюлемен к яме, вцепился в бороду, а она выскользнула и исчезла. Лишь один волосок у Сюлемена в руках остался. Заглянул Сюлемен в яму, куда провалился карлик, а там темно. Бросился вслед за карликом, прыгнул в яму и оказался в подземелье. “Что делать?! Куда идти?” – думает Сюлемен. Вдруг видит: несется к нему петух. Подбежад и говорит человеческим голосом:

– Послушай меня: сейчас сюда явятся два барана, черный и белый, и начнут драться. Ты постарайся схватить за рога белого барана и сесть на него. Если это удастся – белый баран вынесет тебя наверх, на землю. Но если ты сядешь на черного барана – он унесет тебя в подземное царство злого волшебника – карлика с бородой.

Сказал и исчез. И сейчас же с двух сторон появились два барана – черный и белый – и начали драться.

Сюлемен хотел ухватить за рога белого барана, но промахнулся, схватил черного и сам не помнит, как очутился у него на спине. И черный баран унес его глубоко под землю, в царство злого карлика. Сбросил на землю и исчез.

Смотрит Сюлемен: перед ним роскошный сад и тропинка узкая меж кустов тянется, а по ней карлик бежит, борода позади него, как змея, вьется. Кинулся за ним Сюлемен, а карлик – от него, и все быстрей, быстрей… Добежал до большого озера и нырнул в воду. “Что делать? – думает Сюлемен. – Как выманить из озера злого карлика?”Осмотрелся и видит: неподалеку от озера – большое селение. “Пойду-ка я в это селение, – решил Сюлемен. – Узнаю, кто живет тут, и о злодее карлике порасспрошу, а потом – к озеру. Сяду на берегу и буду подстерегать: как только злодей выйдет из воды, – будем драться… “Сюлемен заметил, что из трубы крайнего домика поднимается дым. Подошел ближе, постучал в дверь и зашел в этот дом. У очага сидела старая женщина и горько плакала.

– Долгой тебе жизни, мать! – с порога приветствовал ее Сюлемен.

– Здравствуй, сынок, проходи, будь гостем.

– Спасибо, мать! Я умираю с голоду. Не найдется ли у тебя чего-нибудь поесть? – попросил Сюлемен.

– Охотно бы накормила тебя, сынок, но могу дать только вот эту

Лепешку – не знаю, будешь ли ты ее есть: она – пополам с соломой и замешана на грязной воде, – сказала старуха, подавая лепешку и продолжая горько плакать.

– Скажи, мать, почему ты все плачешь? И почему вы едите хлеб пополам с соломой, а воду берете только грязную, когда рядом чистое озеро? – удивленно спросил Сюлемен.

– Э… э… сынок, знал бы ты, как издевается над нами злодей карлик!

День и ночь работаем на него, а хлеб печем пополам с соломой. Воду берем из грязной ямы. Он дает кувшин чистой воды из озера только в том случае, если мы отдаем ему молодую девушку. У людей нашего селения он забрал уже почти всех девушек, держит их у себя в подводном царстве и заставляет мыть и расчесывать его бороду, которой конца и краю не видно. Я свою дочь все прятала. Но недавно злодей увидел ее и требует, чтобы я привела ее. А если ослушаюсь – он утопит меня вместе с дочерью в озере. Вот я и плачу день и ночь и не знаю, что мне делать!.. – рыдая, говорила старуха.

– Успокойся, мать, не плачь, не горюй! Дочку свою никуда не отводи. Я расправлюсь с этим злодеем! – сказал Сюлемен и отправился к озеру. Близко подошел и видит: сидит на берегу невиданной красоты птица с

Тяжелой цепью на шее. Конец цепи в озеро ушел. Крылья птица опустила, голову повесила.

– Почему ты на цепи? Кто привязал тебя? – спросил Сюлемен.

– Всему виной бородатый карлик, – отвечала птица. – Была я девушкой, жила в селении наверху, солнышко виде ла. Карлик похитил меня у родителей, заставлял мыть и чесать его бороду, а я отказалась… Вот он и превратил меня в птицу, держит здесь на цепи.

Подошел Сюлемен поближе, хотел оборвать цепь, а птица как забьет крыльями.

– Не трогай цепь!.. – шепчет она. – Прилипнет рука к железу, утащит тебя цепь в озеро!..

Послушался Сюлемен, не тронул руками цепь, а выхватил свой меч и ударил по ней. Разлетелась цепь на тысячу кусков и упала в воду. Замахала крыльями чудо-птица, поднялась над озером.

– Ах!.. Что ты наделал, добрый человек! Меня спас, а сам погибнешь! Беги скорей отсюда!

Только она это сказала – вода в озере замутилась, забурлила, заходила волнами… Показались из воды одноглазые чудища…

– Ого… го!..-воскликнул Сюлемен. – Много их! Целоеполчище!.. Вдруг слышит тихий голос:

– Не бойся, Сюлемен! У тебя есть волосок из бороды карлика. Брось его в одноглазых чудищ!..

Оглянулся Сюлемен – никого вокруг… Опустил руку в карман, а там перо из петушиного хвоста да волосок из бороды карлика.

Подпустил Сюлемен чудищ поближе и бросил в озеро волосок из бороды карлика. В тот же миг все чудища в глубину озера ушли, только круги на воде остались.

Не успел Сюлемен дух перевести, как озеро снова забурлило, заволновалось, и показался из воды сам длиннобородый карлик. Поднялся он над Сюлеменом, борода в воздухе вьется, норовит зацепить Сюлемена. Собрал Сюлемен свои силы, левой рукой схватил карлика за бороду и притянул к земле, а правой взмахнул мечом и отсек ему бороду. Тут карлик завертелся волчком и рассыпался в пыль…

Только вложил Сюлемен свой меч в ножны, как зашумели широкие крылья птицы. Видит Сюлемен: летит к нему спасенная им чудо-птица. Ударилась она о землю и превратилась в красавицу девушку.

– Спасибо тебе, добрый человек, – сказала девушка, – ты освободил меня от заклятия злого карлика. Теперь я – снова человек!..

Смотрит Сюлемен, а к ним уже бегут со всех сторон жители селения… Люди бросились к озеру и стали жадно пить чистую воду. Потом окружили Сюлемена, благодарили его.

– Мы всегда будем помнить добро, которое ты сделал для нас!.. –

Говорили они. – Ты избавил нас от злодея карлика! Мы день и ночь работали на него – добывали из глубин земли золото, серебро, драгоценные камни… Он все забирал себе… А нас морил голодом. Не давал воды. Ты спас нас! Теперь мы свободны! Оставайся жить с нами.

– Спасибо, добрые люди! Я рад, что помог вам, – отвечал Сюлемен. – Но жить без высоких гор, без синего неба, без солнца – не могу. Я должен вернуться домой!.. Но как мне выйти отсюда?..

Только произнес он эти слова, как услышал шепот:

– Брось мое перо в озеро!

Вынул Сюлемен из кармана петушиное перо и бросил в озеро… И тотчас появился петух. Он хлопнул крыльями и превратился в вороного коня.. А конь вдруг заговорил человеческим голосом:

– Добрый ты человек, Сюлемен! Избавил меня от заклятия злого карлика!.. Пожалел, не убил меня, когда по воле этого злодея я был петухом. Спасибо тебе!.. Я дал клятву всю жизнь служить тебе верой и правдой. И сейчас помогу выбраться отсюда… Садись на меня и крепче держись за поводья!.. Попрощался Сюлемен с жителями подземного селения. Вскочил на коня, подал руку девушке, и они вместе понеслись в обратный путь…

Долго мчались… Наконец очутились перед железными воротами, на которых висел такой огромный замок, что ни ключом его не открыть, ни мечом не разрубить…

– Что же нам теперь делать! – воскликнула девушка. – Ведь этот замок отпирал только карлик!..

– Не печальтесь! – опять человеческим голосом проговорил конь. – Заклятие с меня спало, но волшебная сила во мне еще осталась.

Конь ударил три раза копытом в ворота, и они открылись. Над головой всадники увидели синее небо и яркое солнце! Конь взвился вверх, вынес их на поверхность земли, и они снова помчались…

Прошло какое-то время, и Сюлемен с красавицей девушкой подъехали к его родному дому.

Старый кузнец, отец Сюлемена, увидя сына живым и невредимым, да еще с красавицей девушкой, так обрадовался, что не знал, куда их усадить и чем угостить. Коня накормили, приласкали, и остался он жить у них. А жители селения, как только узнали о возвращении Сюлемена, сбежались к старому кузнецу. Плакали от радости, обнимали Сюлемена. Скоро и свадьбу Сюлемена сыграли.

Как не видели мы бородатого карлика, так пусть никогда не узнаем несчастий и бед.

Сказка Сюлемен и злой карлик