Солнце, мороз и ветер

Случилось это в стародавние времена. Шли одним путем солнце, мороз и ветер и разговор промеж себя вели.

Солнце говорит:

– Я сильнее вас обоих. Мороз отвечает:

– Нет, я сильнее.

Понимают они, что сильному легко жить на свете: куда он ни пойди, все его боятся. Но как узнать, кто из них самый сильный?

Идут они, идут и встречают человека. Завидя путников, снял человек шляпу, поклонился и пошел дальше. Но не успел он отойти, как те трое его обратно кличут: хотят знать, кому человек поклонился. Не всем же троим?

Вот и спрашивают они его:

– Скажи, человек, правду: кому из нас троих ты поклонился? Не всем же троим сразу?

Думал человек, думал, а что ответить, не знает. Скажешь – “всем троим” – бог знает, ладно ли будет? Скажешь – “одному”, так не знаешь, которому: солнце спалить может, мороз – обморозить, а ветер – землю высушить. Подумал человек: “Не лучше ли сказать, что ветру поклонился? Солнце как ни жги, а ветер подует, вот и посвежеет. Мороз как ни студи, а ветер с юга подует, вот и потеплеет.

Надумал и говорит:

– Я поклонился ветру.

Солнцу это не понравилось, оно грозит человеку:

– Ты еще попомнишь, что ветер тебе любезнее меня был.

А ветер утешает человека, говорит:

– Не страшись ни солнца, ни мороза. Коль начнут они тебя обижать, ты меня помяни.

Летом солнце задумало отомстить человеку и давай палить лучами, сколько есть жару. Так человеку жарко стало, что не знает, куда и деваться: ни на дворе, ни в избе никакой прохлады, хоть в воде спасайся! Да долго ли в воде просидишь? Тут человек про ветер вспомнил и говорит:

– Хоть бы ветерок подул! Не так бы жарко было.

Ветер тут как тут – подул с севера, и сразу прохладнее сделалось. Человек опять за работу взялся, а солнцу пришлось признать, что ветер сильнее его оказался.

Зимой мороз надумал человеку отомстить и наслал такую стужу, что человек даже в избе в шубу кутался. Снова человек о ветре вспомнил и говорит:

– Хоть бы ветер подул, погонял бы облака, вот мороз и полегчал бы.

В тот же час подул ветер с юга, закрутил снежную вьюгу, мороз и полегчал. Человек вышел из дому и стал собираться в лес.

Тут и мороз понял, что ветер сильнее его, что с ним не потягаешься. И поехал человек спокойно в лес по дрова. Повстречался ветер с солнцем и говорит ему:

– Сильнее тот, кто силой не бахвалится. Только на деле видно, у кого силы больше.