Сказка про морского царя и китов

Давным-давно, когда море еще только появилось на свет, оно было совсем не соленое. И бурь на море не случалось. Оно было тихое и спокойное, как большой пруд.
Однажды морской царь Нептун сидел со своими прекрасными дочерьми – их было всего сорок – на дне моря. У десяти девочек были желтые волосы, еще у десяти – черные, еще у десяти – белые, а у последних десяти – красные. И у всех сорока – очень хорошенькие блестящие рыбьи хвосты.
Мимо проплыла сельдь, и Нептун заметил, что она плачет. Потом проплыл полосатый морской черт и несколько морских коньков – тоже все в слезах! И плачущий палтус. Нептун посмотрел себе под ноги и на дне морском увидел плачущую морскую звезду, а рядом с ней рыдающего омара.
– Что случилось, дружище омар? – спросил его Нептун.
– Ах, сэр! – всхлипнул омар. – Опять эти киты. Они пьют море.
О, как царь Нептун рассердился! Он всплыл на поверхность моря, огляделся и, куда бы он ни бросил взгляд, всюду видел больших и даже огромных китов. И все они пили море. И море мелело прямо на глазах.
– Вот негодники! – сказал Нептун. – Надо прекратить это безобразие.
Он снова нырнул на дно и позвал к себе дочерей.
– Плывите, мои крошки, в дворцовую кухню, – сказал он. – Там в шкафу вы найдете мешки с солью. Возьмите каждая по мешку и скорей возвращайтесь.
И все сорок дочек морского царя поплыли в дворцовую кухню и вернулись каждая с большим мешком соли.
Тогда Нептун сказал своим желтоволосым дочкам:
– Плывите, мои малютки, на восток, рассыпайте по дороге соль и развевайте ее во все стороны хвостами.
А черноволосым дочкам он сказал:
– Плывите, милые, на юг, рассыпайте соль из мешков и развевайте ее во все стороны.
Беловолосым дочкам он сказал:
– Плывите, детки, на запад и делайте то же самое.
Красноволосым он сказал:
– А вы, мои хорошие, плывите на север и, не жалея соли, посолите море.
И все его дочки уплыли кто куда и сделали все, как велел им отец.
На другой день киты, как всегда, стали пить море.
– Ой, – сказали они, – оно же соленое!
Им было противно глотать соленую воду, и они выпустили ее обратно могучим фонтаном. И от огорчения забили по воде хвостами, отчего на море поднялась страшная буря.
А царь Нептун смеялся.

– Вот и прекрасно, – сказал он. – Теперь море будет всегда соленым, и киты не станут его пить, а станут от огорчения бить хвостами, и поднимется страшная буря. Но уж лучше иногда буря на море, чем совсем без моря, верно?
– Ты прав, дорогой отец! – сказали все сорок дочек, и каждая поцеловала его.
Вот почему море соленое и на нем случаются бури.
– Вот здорово, а я и не знал, – сказал тигр, когда писатель кончил сказку про море. – А теперь нарисуй, пожалуйста, ванну.
– Ванну?
– Да, ванну с холодной водой. Тигры очень любят купаться в холодной воде.
Писатель нарисовал ванну с водой, и тигр влез в нее.
– Ты доволен? – спросил писатель.
– Очень!
– По-моему, тебе уже пора вылезать.
– Еще немножко.
– Вылезай, вылезай, не то мне придется взять ластик и стереть ванну. – И писатель взял ластик и стер кусочек ванны.
– Ой, что ты наделал! – закричал тигр. – Смотри, вода льется прямо на страницу. Ты зальешь всю книжку.
– Ничего, я сейчас сотру и воду, и ванну.
– Ну вот, ты стер и половину моих полосок.
– Не волнуйся, полоски я сейчас опять нарисую. Вот так! – И писатель нарисовал тигру полоски.
– А зачем тигры полосатые? – спросил тигр.
– Хм… зачем… может быть, затем, чтобы легче было играть в прятки. В джунглях, где живут тигры, на солнце все золотисто-желтое, а в тени все черное. И желто-черному тигру очень удобно прятаться.
– Умно придумано, – сказал тигр. – А теперь пойдем на следующую страницу, и ты расскажешь мне еще сказку.
– На следующую страницу нельзя, там Хампли-Бампли.
– А ты нарисуй поезд, мы сядем в вагон и поедем быстро-быстро, Хампли-Бампли нас тогда не догонит.

Друзья сели в поезд, и писатель рассказал тигру новую сказку.

Сказка Сказка про морского царя и китов