Рыжий плут

Жил-был купец; у него был сын. Вот однажды посылает он сына в нижние города товары закупать и на прощанье наказывает: “Смотри же, сынок, будь умен да рассудлив, с рыжим да с красным не связывайся!” Поехал купеческий сын в путь-дорогу. День-то был морозный; вот он прозяб и заехал в кабак обогреться; входит – за стойкою сидит рыжий целовальник. “Налей-ка мне,- говорит ему купеческий сын, – стакан доброй наливки”. Выпил стакан наливки, и больно пришлась она ему по вкусу: “Вот наливка так наливка! Сто рублей стоит! Налей-ка еще”. Выпил в другой раз – еще лучше показалась: “Ну, брат, этот стакан двух сот стоит”. А целовальник себе на уме: какую цену сказывал купеческий сын, ту и на стенку записывал. Пришло дело до расчета. “Сколько тебе?” – сирашизает купеческий сын. “Триста рублев”.- “Что ты, белены объелся? Экую цену заломил!” – “Не я заломил, ты же сам назначил, да теперь назад пятишься. Только, брат, от меня не отвертишься: коли не заплатишь – с двора не спущу!” Нечего делать, заплатил купеческий сын триста рублей, поехал дальше и думает сам с собою: “Вот она, правда-то! Водись после того с рыжими да с красными! Недаром отец наказывал: родительское слово пустяшное не бывает”.

На ту самую пору попадается навстречу рыжий мужик с возом. Как увидал его купеческий сын, тотчас выскочил из кибитки и сунулся ничком в снег, ажио дрожит с испугу! “Что с ним сталося? Не попритчилось ли?” – подумал встречный мужик, подошел к купеческому сыну и стал подымать его на ноги: “Вставай, брат!” – “Отвяжись от меня! Уж один рыжий надул меня, и ты надуешь”.- “Полно, брат! Рыжий да красный всякий бывает; бывает илут, бывает и добрый человек. Да кто тебя обманул-то?” – “Так и так, рыжий целовальник из сбееднего села”.- “Воротись со мной: я с ним сделаюсь”.

Вот приехали они в кабак, мужик тотчас окинул глазом всю избу, увидал: под матицей баранья лопатка висит, подошел к целовальнику, спросил рюмку водки да тут же бьет его по плечу и говорит: “Продай-ка мне лопаточку!” – “Купи”.- “Что возьмешь?” – “Рубль серебра”. Мужик выкинул целковый; после вынул из-за пазухи широкий нож и дает купеческому сыну в руки: “На, брат, вырежь у него лопатку – мне на закуску”.- “Что ты! – говорит целовальник.- Я тебе баранью лопатку продал, а не эту”.- “Рассказывай! Меня, брат, не проведешь, как этого купеческого сына; не на таковского напал!” Целовальник просить да молить, чуть не в ноги кланяется. “Ну, так и быть!- сказал мужик.- Отпущу тебя, коли воротишь купеческому сыну все деньги сполна”. Целовальник отдал назад триста рублев; а мужик того и добивался. “Вот видишь,- говорит купеческому сыну,- рыжий да красный всякий бывает: бывает и плут, бывает и добрый человек. Поезжай теперь с богом!”

А купеческий сын только и думает, как бы скорее убраться; сел в кибитку, погоняет лошадей и говорит сам с собой об мужике: “Слава богу, вырвался! Целовальник рыжий плутоват, а этот еще плутоватей; коли б с ним связался, кажись, он с меня с живого бы кожу снял!”

Сказка Рыжий плут