Почему рыбы молчат

Но Выдра – ничего, не обиделась, только облизнулась.

– Почему же это сразу – дура? – спрашивает. – Разве на бережку плохо?

– Еще бы не плохо, – говорит Судак. – Совсем жить нельзя!

– А в воде, выходит, можно?

– В воде-то? Сравнила тоже! В воде знай плавай в свое удовольствие!

– А если я плавать не умею?

– Плавать не умеешь? – удивился Судак. – Вот смехота! Да ведь это проще всего – плавать! Войди в воду – сразу и поплывешь!

– А не утону?

Судак со смеху чуть не захлебнулся. Даже пузыри пустил.

– Да что ты, – говорит, – кто же это в воде тонет? Мы вот, рыбы, всю жизнь в воде живем, и ни одна, слава богу, не утонула!

Вошла Выдра в воду осторожно-осторожно: сперва по грудку, потом по шейку… поплыла, поплыла… да вдруг как кинется на судака!

Еле-еле он от нее ушел, только из хвоста она ему середку вырвала: был хвост лопатой, а стал уголками.

“Ой-ой-ой, – думает Судак, – ни за что не буду с незнакомыми разговаривать, особенно со зверями! Ты им – слово, а они – за хвост! Ишь звери!”

Сказать сказал, а язык-то все чешется! Поплавал немного – в другом месте к берегу подплыл. Опять нос высунул.

Смотрит – на большом камне Незнакомка сидит, вся в перьях, беленькая, хорошенькая, а сама плачет жалостно-прежалостно: “Чаю! Чаю!”

Жалко ее стало Судаку.

– Эй ты, – говорит, – беленькая, хорошенькая! Ты не зверь?

– Да что ты, – говорит Незнакомка, – я, чай, птица! Чай, знаешь, Чайка я!

– А чего же ты плачешь?

– Отчего плачу? Есть хочу, оттого и плачу!

– Есть хочешь? – удивился Судак. – Так зачем плакать? Возьми да поешь!

– Хорошо тебе советы давать! – говорит Чайка. – Я, чай, это и сама знаю! А что взять-то? Взять-то нечего, кроме песка да гальки!

Судак ну хохотать!

– Ох, уморила ты меня, – говорит наконец. – Еды сколько хочешь, а она говорит – есть нечего!

– Где?

– Да у нас в воде! И ракушки вкусные, и червяки, и раки ничего себе, а вкуснее всего… – Тут запнулся было Судачишка, да язык у него сам собой выговорил: – …вкуснее всего – кой-какие рыбешки!

И только у него эти слова вырвались – Чайка как взлетит, как ухватит его за спину, за самую середину!

Ну, Судак – он тоже не промах – кой-как извернулся, ушел. Только плавник спинной ему Чайка изорвала – он у Судаков и по сие время неровный.

Уплыл Судак в море, на глубокое место. Еле-еле отдышался. Сам себя ругает ругательски!

“Так мне, Судаку-дураку, и нужно, – думает. – Ведь знал же, что не годится с незнакомыми разговаривать! Ну уж теперь хоть режьте меня – ни за что не буду! Зарок даю! Ни со зверями, ни с птицами! И к берегу не подплыву! Пусть у меня плавники отсохнут!”

И долго крепился, терпел. Целый день почти. Только уж к вечеру душа не вынесла – опять к берегу подобрался.

“Хоть одним глазком погляжу, – думает, – а говорить – ни-ни!”

Смотрит: что за чудо такое? Сидит на берегу Незнакомец, а кто он – и не понять! Вроде бы птица: нос птичий и посвистывает, да перьев нет! Вроде бы и зверь – да нет: на двух ногах и шерсти мало! Сидит, вечернюю зорьку встречает.

Глядел, глядел на него Судак, а заговорить боится: плавник-то еще саднит.

А Незнакомец заметил Судака и говорит:

– Добрый вечер!

Судак молчит.

– Что же ты не отвечаешь? – говорит Незнакомец. – Невежливо, брат.

Молчит Судак.

– А-а, ты, наверно, говорить не умеешь, – догадался Незнакомец. – Верно, верно, рыбы ведь говорить не умеют! Забыл я, извини!

Обидно стало Судачишке. До того обидно – мочи нет!

– Это мы-то не умеем? – выпалил. – Да мы, если хочешь знать, ого-го-го как умеем! Еще и тебя научим!

– Да ну? – удивился Незнакомец. – Так что ж ты раньше-то молчал?

– А потому молчал, что я зарок дал – ни со зверями, ни с птицами не разговаривать, а то больно кусаться любят! Ты-то сам что за птица?

– Что ты, – говорит Незнакомец, – какая я тебе птица!

– Тогда, выходит, зверь?

– И не зверь я… Я, как бы тебе понятней объяснить… Человек я.

– Челове-ек? – повторил Судак. – Первый раз слышу! Ну, если Человек – тогда ничего.

– Вот и я думаю – ничего, – говорит Незнакомец. – А тебя-то как звать?

– Судак.

– Ну, вот и познакомились, – говорит Человек. – Можем и побеседовать с тобой, пока я снасть налажу.

А сам на палку нитку привязывает.

– И для чего же такая снасть? – спрашивает Судак.

– Это я, – отвечает Человек, – врать тебе не стану – рыбки надумал наловить.

А Судак – от большого ума – как захохочет!

– Ры-ы-ыбки? – говорит. – Да как же это ты палкой рыбку ловить будешь?

– Там видно будет, – говорит Человек, а сам на нитку тоже что-то привязал – загогулинку какую-то.

– Хотя верно, – говорит Судак, – у нас в море-океане такая дура-рыба есть, что и на палку клюнет! Не поверишь, какая дура! Камни – и то хватает! Но, – говорит, – если хорошую рыбу хочешь подманить, ты ей…

И пошел, и пошел выкладывать: что какая рыба ест, да что особо любит, где ходит, да когда спит, да когда кормится.

Все выложил. Болтал, болтал – даже самому есть захотелось.

И вдруг видит: перед самым его носом червячок в воде вьется-извивается, аппетитный, толстый, словно говорит: “Съешь меня!”

Судак его и хамкнул.

Да только проглотить не успел – оказался на крючке.

– Ну, – говорит Человек, – что же мы с тобой делать будем? Уху варить?

А Судак от страха и “мама” сказать не может. Замер.

Жалко стало его Человеку.

– Так и быть, – говорит, – отпущу тебя для первого знакомства. Но, гляди, в другой раз не попадайся!

Снял он Судачишку с крючка и в воду бросил.

Судак как припустится – и “спасибо” не сказал! Обеспамятел от радости, видно.

Но только с этого самого дня стало рыбы в реках-морях заметно убавляться.

И собрались однажды все рыбы на совет.

– В чем, – говорят, – причина? То нас ни зверь, ни птица, ни человек не трогали, а теперь таскают не судом! Признавайся, кто их научил!

Пришлось Судачишке каяться.

– Так и так, – говорит, – я, дурак, проболтался! Делайте со мной что хотите – я всему виной!

Хотели было рыбы его за это смерти предать, да, спасибо, Камбала – умнее ее рыбы на свете нет – отговорила.

– Этим, – говорит, – горю все равно не поможешь. И Судак у нас теперь ученый – будет молчать! Вот лучше-ка давайте и мы все вперед будем язык за зубами держать, чтобы ни люди, ни птицы, ни звери больше никаких наших рыбьих хитростей не узнали.

Так и порешили.

С тех-то самых пор все рыбы воды в рот набрали и ни с людьми, ни со зверями, ни с птицами не разговаривают.

Говорят только между собой.

И то – тихо-тихо.

Сказка Почему рыбы молчат