Паровозик из Ромашково

Все паровозы были как паровозы, а один был странный. Он всюду опаздывал.

Не раз паровозик давал честное, благородное слово: никогда больше не смотреть по сторонам. Однако всякий раз начиналось то же. И вот однажды начальник станции ему строго сказал: “Если вы еще раз опоздаете… То…” И паровозик все понял и загудел: “Поооооследнееее чеееестноеее, благородное слоооово”.

И странному паровозику поверили в последний раз.

Тук-тук – ехал он по дороге. Заметил жеребеночка, хотел поговорить, но вспомнил о честном, благородном слове и поехал дальше. Много ли ехал, мало ли, но ни разу, ни разу не оглянулся. И вдруг голос из леса. Фьють… Вздохнул паровозик, подумал еще раз и в лес направился.

А пассажиры выглянули в окно и, заметив лес, стали кричать:

– Безобразие, мы же опоздаем.

– Конечно, – сказал паровозик. – И все-таки на станцию можно приехать и позже. Но если мы сейчас не услышим первого соловья, мы опоздаем на всю весну, граждане.

Кто-то пытался возразить, но самые умные кивнули: кажется, он прав.

И всю ночь весь поезд слушал соловьиное пение.

К утру поехали дальше. Много ли, мало ли ехали, но паровозик ни разу не оглянулся. И вдруг нежный запах из рощи. Вздохнул паровозик, задумался еще раз, вздохнул и в рощу направился.

– Безобразие, безобразие! – закричали опять пассажиры. – Опоздаем. Опоздаем.

И вновь паровоз ответил:

– Конечно. И все-таки на станцию можно приехать и позже. Но если сейчас мы не увидим первые ландыши, мы опоздаем на все лето, граждане.

Кто-то пытался возразить, но самые умные кивнули: кажется, он прав. Сейчас надо собирать ландыши.

И весь день весь поезд собирал первые ландыши.

Только к вечеру поехали дальше. Много ли, мало ли ехали, но паровозик ни разу, ни разу не оглянулся. И вдруг выехали на горку. Взглянул паровозик вдаль и остановился.

– А теперь зачем стоим? – удивились пассажиры. – Ни цветов, ни леса.

– Закат, – только и сказал паровоз. – Закат. И если мы не увидим его, то, может быть, мы опоздаем на всю жизнь. Ведь каждый закат единственный в жизни, граждане.

И теперь уже никто не спорил. Молча и долго смотрели граждане пассажиры на закат за горкой и уже спокойно ждали паровозного гудка.

Но вот, наконец, и станция. Вышли пассажиры из поезда. А паровозик спрятался. “Сейчас, – думал он, – эти строгие дяди и тети пойдут к начальнику жаловаться”.

Однако дяди и тети почему-то улыбнулись и сказали:

– Паровозик, спасибо!

А начальник станции немало удивился:

– Да вы же опоздали на три дня.

– Ну и что, – сказали пассажиры. – А могли бы опоздать на все лето, на всю весну и на всю жизнь.

Ты, конечно, понял смысл моей сказки. Иногда не стоит торопиться.

Если видишь красивое, если видишь хорошее – остановись.