Отчего лук стал горьким

В старину сладкий Лук и горький Арбуз жили по-соседству. Тогда лук был таких размеров, как Арбуз сейчас. Арбуз же такой величины, как Лук в наши дни. Поскольку Лук рос большим и сладким, его поливали. Ему не приходилось заботиться о себе. Беззаботный Лук полнел и тяжелел. Одно плохо: скучно было ему.

Однажды за оградой Лук услышал шорох. Он знал, что ему ничего не грозит, но от нечего делать начал прислушиваться. Шорох перерос в частое дыхание. Хотел было Лук посмотреть, кто там объявился, да было ему лень. В конце концов не выдержал, повернулся грузным телом. За оградой, из кочек, обливаясь потом, на свет пробивался хилый Подорожник. Лук был хорошо напоен водою, поэтому сколько не пытался, не смел промолчать.

– Послушай, голопуз, – обратился он к Арбузу, – ты слышишь, Подорожник снова пыхтит.

– Нелегко бедняге, – отозвался тощий Арбуз.

– Какой бедняга? Просто нахал, – возмутился Лук, – не успели его вышвырнуть с грядки, как он уцепился за кочки.

– Нелегко ему, – вздохнул Арбуз.

– Заладил: нелегко, нелегко, – рассердился Лук.

Он пожалел, что заговорил с Арбузом. Отвернулся, замолк. Но сытого всегда донимает скука, и Лук даже снизошел до беседы:

– Как ты сумел пробиться из твердых кочек, Подорожник?

– Я довольствуюсь малым и много тружусь, – еле слышно прошептал Подорожник, поскольку до плеч был еще в земле.

– Тебя вырезают здесь, а ты прорастаешь там. Вырвут с корнем, а ты пробиваешься рядом. Откуда у тебя столько силы духа, что не погибаешь в бесконечных гонениях?

– Сила духа крепнет от борьбы, – ответил Подорожник чуть громче, освобождая грудь от стиснувших глыб.

– От борьбы, говоришь? А чем ты силен?

– Врагами силен! – ответил Подорожник звонко.

Лук не переносил высоких тонов – сытость больше нуждается в созерцательном покое. Поэтому он поморщился и с усмешкой спросил:

– Скажи, Подорожник, что тяжелее всего на свете: умирать от жажды на солнцепеке, быть раздавленным Копытом, вырванным с корнем, или быть порубленным неумолимым Железом?

– Самое трудное – не обидеть другого.

Лук с удивлением приподнялся и ахнул: Подорожник уже выращивал детей. Испугался Лук: “Вырастут его дети – выпьют всю влагу, которой люди поливают меня. Тогда самому придется доставать воду из твердой, жадной, мрачной глубины. Нет, нет – только не это!” – ужаснулся Лук и закричал:

– Же-ле-зо! Сюда!!!

Напрасно пытался Арбуз остановить его. Лук кричал все сильнее. Явилось Железо и начало кромсать бунтаря. Кромсать за то, что живет…

Да еще и на своей земле.

– О Лук! – закричал погибающий. – Праздность и лень породили в тебе зависть и довели тебя до предательства! Если есть на свете справедливость, пусть сделает тебя таким горьким, как моя судьба! Арбуз же за доброту – полным, как мои надежды! И сладким, как

Острым было свирепое Железо. Острым, но слепым. Чувствовало оно, что уничтожило Подорожник, но не видело, что сеет его детей, омытых вместо влаги слезами и соком самого Подорожника.

Рядом с могилой Подорожника вскоре на свет начали пробиваться его дети. В разрыхленной и влажной земле им было легче, и они росли быстрее. Увидел их Лук – горечь обожгла его и начала сушить. От бессильной ярости сам себя он грыз, уменьшаясь на глазах.

Увидел и Арбуз детей Подорожника – сладость радости разлилась в его душе. А когда внуки пробились на свет, то увидели Лук уже таким, какой он сейчас. И Арбуз увидели другим – какой он в наши дни…

Сказка Отчего лук стал горьким