Находчивый солдат: Петр Великий, монахи и отставной солдат

Прослышал как-то Петр Великий, что в одном богатом монастыре живут триста молодых монахов припеваючи: пьют, едят сладко, спят долго, и работы у них нет никакой. Узнал об этом Петр и рассердился:
– Как так? Весь народ и сам я в трудах да заботах живем, отдохнуть некогда. Ни днем, ни ночью покоя нету, а тут триста молодых да здоровых человек прохлаждаются, живут, как сыр в масле катаются. Ни заботы, ни работы не знают, жиреют на даровых хлебах.
И приказал послать в монастырь гонца:
– Поезжай, скажи игумену: приказал-де царь сосчитать звезды на небе и узнать, глубока ли земля матушка, да пусть тот игумен узнает, о чем я думаю, что у меня, у царя, на уме. Сроку дай три дня. На четвертый день пусть сам игумен придет ко мне с ответом. Коли не исполнит приказания, всех монахов и самого игумена велю на работы послать, а монастырь закрыть.
Получил игумен царский приказ и затужил, запечалился:
– Ох, беда пришла неминучая!
Рассказал все как есть монахам. И монахи головы повесили. Думали, думали – ничего придумать не могли.
В ту пору зашел в монастырь отставной солдат и спрашивает:
– Чего, старцы, горюете? Жили всегда без нужды, без печали, а теперь головы повесили.
Монахи ему отвечают:
– Ох, солдат, не знаешь ты нашего горя великого! Велел царь три загадки отгадать и через три дня игумену с ответом во дворец прийти.
– Какие загадки царь загадал? – спрашивает солдат.
– Надо сосчитать, сколько звезд на небе, узнать, глубока ли земля, и сказать, что у царя на уме, о чем он думает.
Выслушал солдат и говорит:
– Знал бы я, как царю ответ держать, как бы был на вашем месте.
Монахи побежали к игумену:
– Солдат берется загадки отгадать и царю ответ дать.
Просит игумен солдата:
– Бери, чего хочешь, только пособи нам, научи, как царю ответ держать!
Отставной солдат говорит:
– Ничего мне не надо. Давай только свою одежу, и я вместо тебя к царю пойду.
Обрадовался игумен, и все монахи повеселели:
– Ну, слава богу, та беда миновалася! Как гора с плеч долой!
Принялись солдата угощать:
– Пей, ешь, чего только душа пожелает.
Да и сами себя не забывали – так наугощались, что сутки после отлеживались. А тут пришла пора и к царю идти. Нарядился отставной солдат в игуменовскую одежду и пошел во дворец.
Спрашивает Петр:
– Ну как, отгадал загадки?
– Отгадал, ваше величество.
– Сколько звезд насчитал на небе? – спрашивает царь.
– Семьсот сорок две тысячи четыреста восемьдесят девять звезд.
– Правду говоришь?
– Я, ваше величество, сосчитал правильно, а коли не веришь, сосчитай сам, проверь.
Петр усмехнулся и спрашивает:
– Ну ладно, звезды ты сосчитал правильно. А вот скажи: велика ли земная глубина?
– Земная глубина крепко велика.
– А как ты узнал?
– Да вот мой батюшка ушел в землю – скоро будет тому тридцать лет – и до сей поры назад не воротился – значит, крепко велика земная глубина.
Петр опять усмехнулся:
– Ну, а теперь скажи, о чем я думаю? Что у меня, у царя, на уме?
– Ты, государь, сейчас думаешь: “Молодец этот игумен! Как он ловко сумел на все мои загадки ответ дать!”
Расхохотался Петр, подмигнул:
– Твоя правда! Молодец ты, игумен, на все сумел ответить!
А отставной солдат на это:
– Вот тут-то, ты и дал маху, государь.
Удивился Петр:
– Как так? О какой промашке ты говоришь?
– А вот как: принял ты меня, своего отставного солдата, за игумена.
Посуровел Петр лицом, стал расспрашивать и узнал, кто ему ответ держал. Солдат всю правду рассказал. Петр ухватился за бока, долго смеялся – он смешливый был – и тут же велел солдата наградить, а монахов вместе с игуменом приказал на тяжелые работы послать.

Сказка Находчивый солдат: Петр Великий, монахи и отставной солдат