Малыш и великан

У бедной старушки было три сына. Были они так малы, что никто никогда таких маленьких людей и не видел. Старший сын был ростом в три вершка, средний сын – в два вершка, а младший – всего в один вершок. Младшего они звали Малыш.

Каждый день братья ходили на заработки, где-нибудь батрачили – надо же было зарабатывать на хлеб для себя и для старой матери. Однажды братьям очень повезло, они заработали так много, как никогда: привели домой трех козлов и привезли три огромных каравая хлеба!

– О, какие мы стали богатые! – сказала старушка мать.

– Мы станем еще богаче! – ответил старший брат. – Надо поровну разделить наш заработок и еще пойти попытать счастья.

– Что ж, давайте разделим, – сказал средний брат.

Они разделили свое богатство. Каждому достался козел и каравай хлеба. Старший брат говорит:

– Я пойду первым.

Он взял козла и хлеб и пошел по большой дороге. Во всех аулах он спрашивал, не нужен ли работник, но нигде его не наняли. Он вышел в огромное поле и увидел великана. Тот пахал землю. Старший брат подошел к нему, поздоровался и спрашивает:

– Скажи, великан: не нужен ли тебе работник?

Великан оглядел его, потом посмотрел на козла, на хлеб и говорит:

– Как раз такой работник, как ты, мне и нужен. Нанимайся на год. Дам сундучок золота.

Старший брат обрадовался и говорит:

– Я сейчас же готов приступить к работе. Что надо делать?

– О, дело я тебе найду. Вон видишь, под горой моя сакля? Иди туда, разожги огонь, поджарь своего козла, нарежь хлеб. Вместе поужинаем.

Старший брат пришел в саклю, приготовил ужин. Разделил его на две части. На закате вернулся с поля великан. Он хотел сесть за стол, но в сакле не на что было сесть. Великан говорит:

– Поищи во дворе что-нибудь, на чем я мог бы сидеть. Но смотри, это сиденье должно быть не из камня, не из земли и не из дерева!

Старший брат вышел из сакли и огляделся. Он не увидел ничего такого, что было бы не из камня, не из земли и не из дерева. Долго работник ходил по двору, а когда вернулся в саклю, весь ужин был съеден.

– Где же моя доля? – спросил он.

– Да, правда, где же твоя доля? – усмехнулся великан. – Видно, я и не заметил, как съел ее, очень уж хотелось есть… Я съел твою долю и не наелся. Придется тебя съесть на закуску! – С этими словами он схватил своего нового работника и проглотил.

Братья не дождались старшего. И тогда средний сказал:

– Теперь моя очередь пойти попытать счастья.

Он взял козла, каравай хлеба и пошел по той же дороге. Нанялся в работники к тому же великану, и так же, как старшего брата, его проглотил великан.

Пришла очередь Малыша. И он нанялся в работники к этому великану, и ему великан приказал приготовить ужин. Малыш поджарил козла, нарезал хлеба, разделил ужин пополам. Потом он вырыл ямку у стены сакли и прикрыл ее хворостом и травой. На закате вернулся с поля великан.

– Ну, приготовил ужин? – спросил он.

– Да, приготовил, – ответил Малыш.

– Тогда поищи во дворе что-нибудь, на чем я мог бы сидеть. Видишь, стол у меня есть, а лавки нет. Но смотри, сиденье должно быть не из камня, не из земли и не из дерева!

Малыш огляделся и быстро сообразил, что делать. Он втащил в саклю железный плуг великана.

– Садись, вот тебе железное сиденье! – крикнул он.

Великан удивился смекалке Малыша. Они начали есть. Великан быстро пожирает свою долю мяса и хлеба. Малышу столько не съесть, он незаметно бросает куски в ямку. Великан видит, что еда у них уменьшается одинаково, и еще больше удивляется новому работнику. “Какой прожорливый попался!” – думает он. Не успел великан доесть свою долю, а у Малыша уже нет ничего.

– Дай мне кусочек, я все съел и не наелся, – говорит Малыш.

– Хватит, ты и так слишком много съел! – отвечает великан.

– Разве много? – смеется Малыш. – Да я и тебя могу съесть на закуску!

Великан поверил и притих.

На другой день они вместе пошли в ноле пахать. Малыш только делал вид, что работает, – пахал один великан, а работник его лишь покрякивал да покрикивал. Вечером есть было нечего, великан лег спать голодный, а Малыш ночью тихонько съел то, что припрятал в ямке.

На третий день великан понял, что с этим работником ему не сладить.

– Что делать? – спросил он жену. – Надо от него как-то избавиться. Наш новый работник не только необыкновенный силач и обжора, но он еще и невиданный хитрец. Давай сегодня ночью придавим его огромным камнем.

Малыш, конечно, слышал все эти слова – он тихо сидел в своей яме.

Великан и великанша ушли в горы за камнем. Малыш тем временем приготовил связку камыша, положил ее на свою постель и прикрыл одеялом, а сам спрятался в яму. Великан с великаншей притащили целую скалу.

– Вот хорошо, наш работник уже спит, – сказал великан.

Они с великаншей опустили скалу на постель Малыша. Камыш затрещал.

– Захрустели его косточки! – засмеялась великанша.

– Вот мы и избавились от этого работника! – сказал великан.

Они легли спать. Малыш тоже заснул в своей яме. Утром он встал раньше своих хозяев, разбудил их и начал над ними посмеиваться:

– Глупые великаны, вы решили, что вы сильнее меня! Я видел, как вы этот камешек еле-еле тащили вдвоем! А для меня он как муха! Я решил его не сбрасывать и спокойно под ним проспал всю ночь.

Малыш рассмеялся и вышел из сакли.

– Нам с ним не справиться. Нам его не одолеть, – сказал великан.

– Надо с ним расплатиться и отправить домой, – сказала великанша.

– Правильно! – согласился великан. Он позвал Малыша и сказал:

– Ты хорошо поработал. Даже очень хорошо. Ты заработал не сундучок, а целый сундук золота. Вот он, бери и скорей иди домой. – И великан поставил перед Малышом тяжелый сундук, полный золота.

Малыш опять рассмеялся:

– Ты хочешь, чтобы я поскорей ушел, а еще заставляешь меня нести какой-то сундучок. Сам его и неси. Я на тебя поработал, теперь ты немножко поработай на меня!

Великан удивился, не нашел, что ответить, взвалил на плечи сундук и двинулся в путь.

– Ты, наверное, не знаешь, куда идти, так я буду сидеть на твоем сундуке и показывать дорогу.

Малыш вскарабкался на сундук, и великан пошел по дороге. Вскоре они встретили грушевое дерево со спелыми грушами. Великан остановился, пригнул дерево и стал срывать с макушки самые вкусные груши. Малыш пересел на ветку, тоже дотянулся до груши и начал ее есть. Вскоре великан наелся и отпустил дерево.

Малыш полетел через дерево, там пробегала лисица. Малыш упал ей на шею и схватился за уши. Лисица выбежала под ноги к великану. Малыш закричал:

– Смотри, великан, пока ты ел груши, я увидел лисицу, перелетел через дерево и поймал ее. Видишь, какой я ловкий! Однако лисица мне не нужна, пусть бегает! – Малыш спрыгнул с лисицы и вскарабкался на сундук.

Великан шел и размышлял: “О, какой ловкий парень! Он куда опасней, чем я думал! Как хорошо, что я с ним расстаюсь, как хорошо, что я провожаю его домой!”

Недалеко от дома Малыш остановил великана:

– Посиди тут немного, а я пойду скажу матери, чтобы приготовила нам ужин.

Вскоре он вернулся, и они вместе вошли в дом Малыша. Великан поставил сундук и сел у дверей. Малыш говорит:

– Мама, я пришел с гостем, дай ему что-нибудь поесть.

Мать оглядела гостя и говорит:

– Что ж ему дать? Своих собратьев он, наверное, не ест, а ты, когда уходил на заработки, оставил мне лишь убитого великана.

Великан встрепенулся и спрашивает:

– А вы что же, едите великанов?

– О, мы их очень любим, – ответила мать.

– Да, мы вас любим! – громко сказал малыш. – Мясо у вас вкусное!

Великан вскочил.

– Мама, – продолжил Малыш, – может быть, мы этого съедим? Давай-ка съедим его, как он однажды съел моих братьев! – С этими словами Малыш шагнул к великану.

Великан вышиб дверь и бросился бежать без оглядки. Малыш с матерью посмеялись ему вслед. Им только этого было и нужно. У них остался сундук золота, и жили они с тех пор припеваючи.

Сказка Малыш и великан