Кто ловчее?

Жили-были два вора: один молодой, другой постарше, раз отправились они побродить по свету. На первом же привале оказалось, что у обоих в числе прочих припасов было по половинке чурека с запеченными яйцами.

– Этот чурек испекла мне моя любовница,- признался младший вор.

– А мне – моя! – воскликнул старший.

Но когда куски сложили, обе половинки сошлись. И поняли воры, что у них была одна любовница на двоих.

– Как же нам быть? – сказал младший вор.- Ведь любовницу не разделишь как чурек!

– Пусть она достанется самому ловкому из нас,- предложил старший, и младший согласился.

После трапезы они заметили на дереве птичье гнездо.

– Я смогу незаметно для птицы выкрасть яйцо,- сказал старший вор и полез на дерево.

А младший в это время незаметно снял с него штаны.

– Кто из нас ловчее? – спросил старший вор, когда слез дерева и показал приятелю яйцо.

– Конечно, ты! – засмеялся младший и показал штаны.

– На этот раз выиграл ты,- признался старший,- но все еще впереди!

Вскоре они добрались до большого города и зашагали к ханскому дворцу. Младший вор убил привратника, отрезал ему голову и двинулся во внутренние покои. Старший шел следом. Вдруг на них бросился лев. Младший сунул голову мертвеца в львиную пасть и ударом кинжала прикончил зверя. Затем воры вошли в кухню, разожгли очаг и положили на него разделанную баранью тушу, которая висела на стене.

– Ты следи за огнем, я скоро вернусь,- сказал младший вор и вошел в ханскую опочивальню.

Здесь он задушил ханского сказителя и лег на его постель. Вскоре пришел хан и тоже улегся.

– Эй, сказитель! Мне что-то не спится. Расскажи какую-нибудь сказку,- потребовал он.

– Слушай же, хан. Сказка будет особенно интересной,- ответил вор и начал рассказывать все, что случилось с ним и с его товарищем с тех пор, как они покинули родной город. Вор закончил сказку словами: “утром воры благополучно вышли из дворца” – и спросил хана:

– Кто из них ловчее?

– Конечно, младший,- ответил хан и заснул.

– Ты слышал, что сказал хан? – громко, чтобы слышал старший вор, закричал младший.- Он справедливо рассудил нас.

И старший признал себя побежденным. Затем воры отведали мяса ханского барашка и разошлись: младший – в родной город, чтобы жениться на любовнице, а старший – искать себе счастья в другом месте,

Сказка Кто ловчее?