Как юноша бороду купил



Жил старый купец. И был у него единственный сын. Когда сыну исполнилось шестнадцать лет, он попросил отца:

– Отпусти меня с торговым обозом, хочу мир повидать, хочу узнать, как люди живут в других землях.
Но старый купец стал его отговаривать: как всякий родитель, он считал своего сына еще ребенком. Но тот был непреклонен. В конце концов, отец согласился. Он дал сыну три тысячи золотых персидских монет – эршефи. И юноша уехал с торговым обозом.
После долгого пути обоз достиг одного большого города. Там было много базаров, где продавали и фарфор, и хрусталь. Юноша принялся обходить торжища, прикидывая, на чем бы заработать.
Однажды он увидел важного чиновника с огромной рыжей бородой: тот сидел под чинарой и играл в нарды. Юноша заметил, что прохожие почтительно приветствуют бородача, а тот в ответ лишь небрежно кивает головой.
Сын купца подошел к игроку и стал внимательно разглядывать его бороду. Чиновник заерзал:
– Что ты на меня так уставился?
– Да, много я видел бород, – отвечает юноша, – но такой богатой бороды, как у тебя, почтеннейший, нигде не видел. Продай мне свою бороду, я уплачу тебе, сколько ты захочешь.
Бородач рассмеялся:
– Ты что, дурачок?
Но сын купца не отступал.
– Я уплачу тебе тысячу эршефи. Две тысячи. Нет, три тысячи эршефи!

У чиновника от жадности заблестели глаза:
– Но зачем тебе моя борода?
– У меня есть все, – ответил юноша, – нет только такой бороды.
Бородач согласился:
– Хорошо, продаю!
Они заверили подписанный договор у правителя города, и юноша попрощался с чиновником:
– А теперь мне нужно походить по базарам – отец ждет меня с товарами.
Чиновник удивился:
– А как же борода?
– Почтеннейший, она теперь моя. Хочу – беру ее, хочу – не беру.
Чиновник обрадовался: “Задаром получил целых три тысячи эршефи! – подумал он. – А парень и впрямь дурачок”.
Целую неделю юноша бродил по базарам, приценивался к товарам. А через неделю в городе был объявлен праздник – важный чиновник отмечал именины. Сын купца явился на пир.
Видит: на самом почетном месте рядом с правителем города сидит чиновник и важно поглаживает рыжую бороду.
Сын купца подошел к столу и сел рядом с именинником. Тот был раздосадован, увидев нежданного гостя, однако предложил угощение.
– Благодарю, мне ничего не надо, – сказал юноша. – Я лучше займусь своей бородой – хочу украсить ее в честь торжества.
Он достал краски и начал раскрашивать бороду хозяина разными цветами. Потрясенные гости молчали, а чиновник только глазами хлопал. Наконец, правитель города не выдержал, вышел в другое помещение и велел слуге позвать хозяина. Вскоре туда пришел размалеванный чиновник, а за ним и юноша с красками.
Правитель и чиновник предложили юноше расторгнуть договор и вернуть ему три тысячи эршефи.
– Мне деньги не нужны, – заупрямился сын купца, – мне нужна борода.
Чиновник воскликнул:
– Плачу пять тысяч эршефи, только избавь меня от позора!
А юноша снова:
– Мне деньги не нужны, мне нужна борода.
– Даю десять тысяч!
Тогда сын купца как будто нехотя уступил и за десять тысяч эршефи вернул чиновнику его собственную бороду.
На следующий день юноша закупил целый обоз хрусталя и фарфора и отправился домой.
– Что привез, сын мой? – спросил отец.
– Хрусталь и фарфор на десять тысяч эршефи.
Отец удивился:
– Откуда ты взял столько денег?
Сын рассказал ему, как все было. Старый купец улыбнулся:
– Теперь я вижу, что у меня есть достойный преемник.
И передал сыну свое торговое дело.

Сказка Как юноша бороду купил