Как человек одолел волка

Повстречал старик в лесу матерого волка. Волк был голодный и как зарычит на старика:

– Готовься помирать!

Ты мне нынче спать в можжевельнике помешал. У меня и посейчас голову ломит от твоего рева.

– Помилуй, голубчик Серый! Да ведь я всего-навсего высморкался.

– Все одно помрешь. Готовься!

– Кто силен, тот и прав, – проворчал старик и давай волка упрашивать:

– Позволь перед смертью твоим хвостом гробовую свечу отмерить.

Позволил волк. Старик отрезал мерило – добрую дубину, – начал волчий хвост на руку наматывать, а сам волка дубиной колотит да приговаривает:

– Кто силен, тот прав, а кто умен, тот смекалкой возьмет.

Оборвался в конце концов хвост; засмеялся старик и забросил избитого волка в кусты.

Отошел волк и завыл. На вой сбежалась целая стая волков, старик едва-едва на ель взобраться успел. Долго волки думали да гадали – как теперь быть? И додумались: встанут друг на друга и доберутся до самой вершины ели.

Избитому волку это пришлось по душе. Встал он под ель и велел другим волкам взбираться на него. Вскоре волки добрались до вершины ели. Вот уже и последний волк залез наверх, хочет напасть на старика, а тот ему на ухо шепчет:

– Эй, слышь, браток: покуда остальные до меня не дорвались, съешь-ка лучше ты один меня, тут наверху. Я уцеплюсь за ветвь, а ты – кусай, ешь… Только позволь мне сперва наскоро твоим хвостом гробовую свечу отмерить.

Волк согласился. Старик вытащил нож, отрезал хвост и бросил его вниз с криком:

– Эй ты, ободранный! Вот твой хвост.

Поверил ему избитый волк и кинулся за хвостом. Но как только он из-под кучи выскочил, все волки попадали. Разбежались волки сломя шею, кто куда. С той поры у волков шеи не гнутся.

Сказка Как человек одолел волка