Как аист к цапле сватался

Жил на краю болота аист, а по другую сторону болота жила цапля. Подумал аист, что скучно жить одному, и решил он к цапле посвататься. Вот в один прекрасный день аист – шлеп, шлеп, шлеп! – побрел через болото к цапле. Прошлепал он эдак верст семь, подошел к гнезду и спрашивает:

– Дома ли хозяюшка?

– Хозяюшка-то дома, – отвечает цапля, – а вот ты зачем здесь?

– Жениться хочу. Пойдешь за меня? А цапля ему в ответ:

– Что-то ноги у тебя больно длинные да штаны короткие, и бегаешь ты неважно. Не пойду я за тебя, пожалуй, ты меня и прокормить-то не сможешь. Вздохнул аист и поплелся восвояси. Только он ушел, цапля подумала, что

И вправду скучно жить одной, не надо бы аисту отказывать.

На другой день потащилась цапля через болото к аисту. Приходит она и говорит:

– Аист, голубчик, женись на мне. Пойду за тебя, если ты не против.

– Да нет, – отвечает аист, – раздумал я жениться.

Уговаривала его цапля жениться, уговаривала, аист на своем стоит. Грустная, поплелась цапля домой. Только цапля ушла, пожалел аист, что отказал ей, и решил снова идти к ней просить замуж за него выйти. Вот приходит он к цапле и говорит:

– Цаплюшка, женюсь я на тебе, только иди за меня. А цапля и отвечает:

– Нет уж, аистушка, бог с ней, с женитьбой-то, осрамил ты меня, не пойду за тебя замуж.

Опечалился аист и ушел домой.

Ушел аист, а цапля снова передумала и опять к аисту отправилась.

– Пойду за тебя, – говорит, – только женись.

А аист-то раздумал жениться. Так и ходят они через болото друг к другу по сию пору да все сватаются, а пожениться никак не могут.