Эльфа и носовой платочек

День рождения у Лены – в мае, когда цветут яблони. Весь сад в это время утопает в цветах. И не было такого, чтобы тетушки, которые приезжают из города поздравить Лену, не всплеснули руками и не сказали:

– Нет, до чего же здесь прекрасно!

И Лена видит, как ее мама радуется этим словам. В тот день Лене исполнилось шесть лет, и в гости к ним приехала тетя Эбба. Лена встретила ее на остановке автобуса. Потом пили кофе в саду, и тетя Эбба, всплеснув руками, как всегда, сказала:

– Нет, до чего же здесь прекрасно!

И только после этого вспомнила, что Лена еще не получила от нее подарок.

Это был тонкий, как пух, белый носовой платочек, отделанный шитьем и кружевами. Такого красивого платочка Лена никогда в жизни не видела и очень ему обрадовалась. Правда, обрадовалась не так, как новой красивой кукольной колясочке, но все равно обрадовалась очень!..

Вечером, когда Лена уже лежала в постели, мама еще раз осмотрела подарки, лежавшие в детской на подарочном столике, и сказала:

– Смотри не потеряй свой платочек.

– Постараюсь, – ответила Лена.

Мама подоткнула со всех сторон одеяло, слегка приоткрыла окошко, пожелала спокойной ночи и ушла.

Лена лежала в постели, но заснуть не могла. Ей хотелось, чтобы поскорее наступило утро, потому что можно будет поиграть с кукольной колясочкой и другими подарками.

А над садом уже сгущался вечерний туман, в детскую заструился аромат яблоневых цветов, и веки Лены отяжелели.

Она уже почти засыпала, как вдруг, испугавшись, села в кровати. Она услыхала плач! Это был чей-то душераздирающий плач!

Потрясенная чужими рыданиями, Лена внимательно осмотрела комнату, заглянула во все углы, чтобы понять – откуда доносятся эти рыдания, и обнаружила на подоконнике… крошечную, совсем голенькую эльфу, которая плакала так отчаянно, что казалось, у нее вот-вот разорвется сердце.

Лена никогда в жизни не видела эльфов, а потому не знала, как с ними разговаривать. Но громкий плач голенькой эльфы становился все безутешней! Так что Лена набралась храбрости и спросила:

– Отчего ты плачешь?

Маленькая эльфа испуганно посмотрела на нее:

– Я думала, ты спишь… Я пробралась сюда, чтобы побыть одной…

– Хорошо. Конечно. Пожалуйста, – ласково сказала Лена. – Только скажи, что у тебя случилось.

Маленькая эльфа заплакала снова.

– У меня… у меня нет платья, – рыдала она. – Как раз сегодня вечером, когда мне так нужно платье, у меня его нет!

– А почему именно сегодня? – удивилась Лена.

– Да потому что сегодня в нашем саду бал.

До сих пор Лена думала, что сад принадлежит ее папе и маме, ну и немножко ей, а тут появляется эльфа и говорит: “В нашем саду…”.

– Ты должна знать все, – продолжала эльфа. – Мы, эльфы, которым принадлежит этот сад, даем сегодня бал в честь короля эльфов. Он прибывает к нам из своего сада на Дороге Майских Колокольчиков со своей королевской свитой. Каждую ночь посещает он какой-нибудь сад. Догадайся, зачем? Он хочет найти себе королеву! И вот как раз сегодня у меня нет платья! Ты-то понимаешь – не могу же я пойти на бал раздетая…

И эльфа снова заплакала.

– Где же ты потеряла свое платье?

– Оно осталось висеть на кусте роз – разорванное. Ах, как я хочу умереть!

– Зачем же так отчаиваться? – спросила Лена. Ей было очень жаль маленькую эльфу.

– Затем, что я… люблю короля, – произнесла эльфа тихо-тихо. – Так люблю, так люблю…

Эльфа поднялась, чтобы уйти. Но вдруг громко воскликнула, а через секунду уже стояла на столике с подарками.

– Какая чудесная ткань! – воскликнула она, поднимая платочек своими тоненькими нежными пальчиками.

– Милая моя, чудная моя! – Слова буквально посыпались у нее изо рта. – Можно мне взять эту ткань? Я бы не просила тебя, если бы это не было так важно для меня! – умоляла она. – О, я даже не знаю, что и делать, если ты мне откажешь!

Чуточку поколебавшись, Лена сказала:

– Вообще-то – это подарок ко дню рождения. Но тут уж, видно, ничего не поделаешь. Возьми.

Маленькая эльфа прижала платочек к лицу.

– Неужели это правда? – воскликнула она. – Теперь и я смогу танцевать!

– Платье сперва надо сшить! – сказала Лена. Она не раз слышала, как трудно в спешке найти хорошую портниху.

– Смотри, как это делается! – Эльфа повертела платочек, помахала им в воздухе и – Лена так и не поняла, как это произошло, – уже стояла в сверкающем платье с широкой колышущейся юбкой, отделанной шитьем и кружевами.

Эльфа весело танцевала на столике и смеялась от счастья.

– Муй! Где ты? Где ты, Myй? – послышалось из сада.

– Это меня зовут, – сказала эльфа. – Мне пора. Но я никогда не забуду, что ты для меня сделала.

– Это же от всего сердца, – ответила Лена, точь-в-точь как мама. – Надеюсь, тебя ожидает много радостей!

– Конечно, – в таком-то платье!

Эльфа совсем было собралась выпорхнуть из окна, как вдруг остановилась.

– А тебе не хочется поглядеть на наш бал? Ты могла бы взобраться на яблоню и оттуда все-все увидеть.

– Ты думаешь, это возможно?

Муй кивнула головой.

– Только поскорее! Поскорее!

Лена накинула на себя голубое шерстяное одеяло и вылезла из окна: яблоня росла перед самым окном, а на ней была ветка, на которой можно было сидеть. Лена там часто пряталась, когда мама звала ее вытирать посуду.

Завернувшись в одеяло, Лена удобно устроилась на ветке и стала смотреть вниз.

Никогда еще не доводилось ей бывать в саду в такое позднее время.

Сад дивно благоухал, был озарен каким-то сумеречным светом и жил томительным ожиданием.

И тут издалека донесся бой барабана.

В саду послышался тихий шорох: эльфы столпились у самых ворот и взволнованно глядели на дорогу.

Бой барабана раздался ближе. Ворота отворились, и эльфы присели в реверансе, потому что в ворота входили король эльфов и вся его королевская свита.

До чего же был красив король эльфов!

Но вот послышались нежные звуки танцевальной музыки, и тут Лена увидела Муй – она стояла, скромно опустив глаза, в таком красивом платье, какого ни у кого не было!

Король тотчас подошел к ней и склонился в низком поклоне.

Вскоре весь сад наполнился танцующими парами. Словно легкое прозрачное облако парили они в воздухе, но всех красивее танцевали король эльфов и Муй. У нее был такой счастливый вид!

Лена не помнила, сколько просидела она на дереве.

Но тут – снова бой барабанов. Бал закончился. Все-все – король, его свита, Муй – исчезли словно по мановению волшебной палочки.

Лена вернулась в комнату.

А что это там белеет на подоконнике?

Это – Муй.

– Спасибо тебе, – прошептала она. – Спасибо. Я так счастлива!

– Он женится на тебе?

– Это не имеет значения, – сказала она. – Если даже я стану королевой, все равно прекраснее нынешней ночи в моей жизни не будет ничего!

И она посмотрела на Лену счастливыми сияющими глазами.

– Всем этим я обязана тебе, – тихонько вымолвила она и тут же исчезла.

– Не мне, – улыбнулась Лена, – а моему носовому платочку. – А потом задумалась: как объяснить маме, что платочек исчез, мама будет сердиться.

“Ну и пусть, – решила Лена, – скажу, что пожертвовала его на благотворительные цели”.

Сказка Эльфа и носовой платочек