Дубинка сильных

Жил-был охотник. Ничего у него не было, кроме покосившегося дома, оставшегося от отца, и старого ткацкого станка, оставшегося от матушки.

“Вот бы мне хозяйку, – думал юноша. – Она бы по дому управлялась, а я бы на охоту ходил”.
Однажды охотник увидел, как коршун напал на трех голубок. Две улетели, а одна очутилась в когтях коршуна. Охотник быстро натянул лук, подстрелил коршуна, а голубку принес домой.
Ночью, когда юноша заснул, голубка встрепенулась и превратилась в красивую девушку. Она прибрала в комнате, поставила на печку котелок с хин-калом, а сама уселась за ткацкий станок.
Юноша проснулся и удивился: наконец-то у него в доме появилась хозяйка.
С этих пор словно весь мир переменился для бедного охотника. Девушка-голубка стала его женой. И пока он ходил на охоту, она управлялась по дому. А на старом станке, доставшемся от матушки, она соткала такой ковер, какого в этих краях еще не видывали. Отправился юноша с этим ковром на базар, встретил хана.
– Кто ж это сумел сделать такой ковер? – удивился хан.
– Моя жена, – отвечал юноша.
– Откуда она у тебя?
Юноша рассказал, как он жил один, спас от коршуна голубку, и как она превратилась в красивую девушку.
Хан сейчас же приказал визиру купить ковер, а сам подумал, что бедняку-охотнику совсем ни к чему красавица-жена.
Когда юноша вернулся домой, жена опечалилась:
– Напрасно ты все рассказал хану, – не надо было рассказывать.
– Что же теперь поделаешь, – говорит муж, – слова не вернешь!
Хан между тем думал, как бы отобрать жену у охотника, и каждый день давал ему какую-нибудь трудную задачу. Юноша все терпеливо выполнял.
Однажды хан позвал охотника и говорит:
– Отправляйся-ка в путь и принеси мне “Ну-ка, возьми!”.
Юноша так и не понял, куда пойти и что взять, но ослушаться ханского приказа не посмел. Пришел он домой и рассказал все жене.
– Что ж, – говорит жена, – если сами не знаем, о чем говорит хан, – спросим у старших.
Она соткала такой ковер, какого и в других краях не видели, и говорит мужу:
– Садись, и ковер понесет тебя туда, где знают побольше моего. Когда остановится ковер, взмахни платком, – может быть, и узнаешь, что это такое “Ну-ка, возьми!”.
Молодой охотник попрощался с женой, сел на ковер и полетел. Ни гор, ни ущелий, ни рек, ни морей ковер не разбирал, и ближние горы пролетел и дальние. И Ин миновал, и Дин и, наконец, очутился около огромного зева в горе. Влетев в зев, ковер с охотником исчез под землей.
Юноша испугался, но через некоторое время увидел, что под землей все так же, как и над землей. Наконец ковер остановился у одного дворца. Юноша уже хотел сойти с ковра, как вспомнил о платке, который ему дала жена. Только он взмахнул платком, как сейчас же к нему бросилась одна старая женщина.
– Откуда у тебя этот платок? – удивилась она.
– Мне его дала жена, – отвечает юноша.
– Неужели она жива? – обрадовалась женщина. – Мы думали, что ее заклевал коршун.
Эта женщина, оказывается, была матерью голубки. Сейчас же прибежали две остальные голубки, и повели юношу во дворец.
Расспросив обо всем и узнав о поручении хана, они опечалились, – никто не слыхал, что это такое “Ну-ка, возьми!” и где его искать.
– Ну что ж, – говорит мать голубки, – не знаем сами, – спросим у других.
Но у кого бы ни спрашивали в подземном царстве, что это такое “Ну-ка, возьми!”, – никто не знал.
Наконец, услыхала об этой задаче одна старая-престарая лягушка. Она сказала:
– Пусть человек с верхней земли идет за мною, – я покaжу.
Долго ли, скоро ли, но очутились они, наконец, за песчаными холмами у края бескрайней равнины.
Лягушка сейчас же выкопала в песке яму и укрылась в этой яме вместе с охотником.
К вечеру в долине появилось семь огромных нартов. У старшего нарта в руке была самая обыкновенная дубинка.
Уселись семь братьев на земле, старший и говорит:
– Ну, что ж, – пора и покушать. – Кинул он дубинку в сторону и приказал: – Ну-ка, возьми!
Дубинка исчезла и сейчас же появилась с такой чудесной едой, что у человека с земли слюнки потекли. Потом дубинка снова исчезла, и появились и шипучее питье, и сласти, и все, что только пожелаешь.
– Видишь, – спрашивает лягушка, – что такое “Ну-ка, возьми!” Это дубинка сильных.
Когда нарты улеглись спать, лягушка утащила дубинку “Ну-ка, возьми!” и засыпала в яму, в которой они укрывались.
Утром нарты проснулись, захотели позавтракать, а дубинки нет. Искали, искали, переругались все, передрались и упали обессиленные, – какая же у сильных без дубинки сила!
Тогда лягушка сказала человеку с земли:
– Теперь иди и воюй!
Юноша вступил в бой и убил семерых нартов.
Оказывается, в этом краю нарты были злейшими врагами людей. Когда люди узнали о победе над нартами, радости их не было конца. Все благодарили человека с верхней земли, а тамошний хан готов был отдать ему даже все свое ханство.
Но охотнику, кроме дубинки “Ну-ка, возьми!”, ничего в этом мире не нужно было.
Верхом на лягушке он прискакал во дворец матери своей жены, а потом на ковре вернулся домой.
С тех пор он жил со своей женой в труде и счастье до самой смерти. А дубинку “Ну-ка, возьми!” он отдал слабым, потому что тому, кто сам себя кормит, незачем отбирать у другого.

Сказка Дубинка сильных