Чудесный странник

Случилось это очень-очень давно. Жил в одной деревне богач. Денег у него было да добра всякого видимо-невидимо. И все бы было ничего, если бы не был тот богач скрягой, каких свет не видел.

Вот как-то раз в самый канун Нового года постучал к нему в дом седовласый странник.

– Пусти меня погреться, – попросил он.- Замерз я, да и голоден. Пусти переночевать.

– Переночевать?-рассердился богач.- Не подобает мне всяких бродяг в дом пускать, да еще перед Новым годом. Всякий знает: кто первым в твой дом войдет, таким и весь год будет. Мне только нищего и не хватало! Иди, старик, прочь!

Позвал богач слуг. Схватили они палки, побили странника, а потом за ворота вытолкнули.

Вздохнул старик и дальше побрел. Видит – стоит на краю деревни дом – лачуга лачугой. Постучался странник:

– Пустите, добрые люди, на ночлег. Не дайте замерзнуть. Открыли страннику дверь старик со старухой, дряхлые-предряхлые, лет сто, почитай, на свете живут.

– Заходи, погрейся,-говорят,- только не обессудь: уж очень мы бедны. Угостить тебя нечем.

Вошел странник в дом, огляделся. “Вот бедность-то”,- думает. А старики опять за свое:

– Прости нас, уж очень у нас неприглядно, бедно. Может, тебе лучше к богачу сходить, там, небось, сегодня знатное новогоднее угощение готовят!

– Угостили меня в том доме палками да руганью,- ответил странник. – Позвольте у вас остаться, вижу я, дружно вы живете.

– Что правда, то правда,- улыбнулись старики.-Денег нет-не беда, зато мы друг другу во всем помогаем, жаль только, что старыми стали.

– Новый год скоро придет. Давайте чай пить,-засуетилась старуха. Принесла она кипяток да всем разлила. Напился гость чаю и говорит:

– Пора теперь и мне вас угостить. Неси, старик, хворост, а ты, старуха, котелок, да побольше.

Удивились старики: чего это странник задумал, что варить собрался? Но спорить не стали, все, как он велел, исполнили.

Разжег странник огонь, котелок поставил, рукой по нему провел, глядь – а в котелке рис с красными бобами! Да так много – до самого верха! Вскочили старики, глаза вытаращили, слова вымолвить не могут.

– Садитесь, отведайте мое угощение,- засмеялся странник.- Меня после разглядывать будете.

Наелись старики до отвала, гостя поблагодарили и спать легли. Наутро встали – нет странника.

– Слушай, старуха,- говорит старик,- не простой это странник был. Думаю я, что сам Бог Нового года к нам приходил.

– Вот ведь дожили! – всплеснула руками старуха.- С самим божеством рис ели!

Подивились старики и к божнице направились, помолиться, чтоб Новый год не хуже старого был. Только подошли – засверкала божница, засияла. Глядь – сидит на ней вчерашний гость, приветливо улыбается.

– Поздравляю вас с Новым годом,- говорит. – Не узнали вы меня давеча – а я Бог Нового года и есть.

– Прости нас, что бедностью тебя встретили,- стали извиняться старики.

– Не бедностью, а теплом и добротой,- ответило божество.- Очень мне у вас понравилось. Знайте же, что прихожу я к людям, чтобы злых наказывать, а добрых защищать. Решил я выполнить любое ваше желание. Говорите, чего от меня получить хотите.

– Да что ты, Бог Нового года,- замахали руками старики,- ничего нам не надо!

– Совсем ничего? – удивилось божество.

– Совсем,- кивнули старик со старухой. – Все у нас хорошо, только вот здоровья маловато: ноги совсем не ходят.

– Знаю я, как вас отблагодарить, – сказал Бог Нового года.- Верну я вам молодость. Живите счастливо и радостно.

Подозвал он старуху, руку ей на голову положил, и в тот же миг превратилась дряхлая старуха в юную девушку, статную и лицом пригожую. Подозвало божество старика, глядь – стоит рядом с красавицей юноша – волосы как смоль черные, глаза весельем светятся. Засмеялись парень и девушка, друг на друга глядя. А потом к божнице повернулись – нет старика. Пропал, как не было.

Разнеслась весть о чудесном превращении по всей деревне. Узнал богач, рассердился:

– Вы что, негодные, понять не могли, что не нищий к нам приходил, а сам Бог Нового года? – стал ругать он слуг.- Идите куда хотите, но старикашку этого хоть из-под земли достаньте и сюда приведите!

Побежали слуги по окрестным лесам и деревням-нигде найти старика не могут. Вдруг видят – сидит он под большим деревом, отдыхает.

– Господин Бог Нового года, пожалуйте к нам в гости,- стали зазывать его слуги.- Очень наш хозяин рад будет вас видеть.

– Ладно, так и быть, зайду к вашему хозяину,- согласилось божество. – Правда, у меня до сих пор бока намяты.

Только вошел Бог Нового года в дом богача, бросился хозяин ему в ноги.

– Прости,- говорит,- что не пустил я тебя ночевать, я же не знал, что ты божество. А теперь, раз пришел, омолоди меня скорее, да и жену мою тоже.

– Хорошо,- усмехнулось божество.- Зови всех, кто в доме есть. Обрадовался богач, домочадцев своих собрал, да и слуг не забыл. Погладил Бог Нового года богача и его жену по голове и начали они шерстью покрываться, пока в больших обезьян не превратились. Закричали обезьяны: “кя, кя, кя!” – и в горы убежали. А слуг богача превратило божество в мышей. Разбежались мыши по углам.

Опустел дом богача. Пошел Бог Нового года к беднякам и говорит:

– Нет больше у того дома хозяев. Идите туда и живите. Разрешаю я вам

Взять скот и поля, которые раньше богачу принадлежали. Трудитесь прилежно и живите в согласии.

Сказал и исчез. Переехали бедняки в дом богача. Только вот беда: стали обезьяны по ночам с гор прибегать да кричать злобно.

Надоело божеству слушать, как богач и его жена по-обезьяньи ругаются.

Развел он на дорожке из гравия огонь. Прибежали обезьяны, перед домом сели,

Зад себе и опалили. Испугались они, закричали и прочь убежали.

Стали бедняки жить спокойно и счастливо. А у обезьян с тех самых пор зады красными остались, будто обожженными.

Сказка Чудесный странник