Что важнее

Поспорили однажды два друга: от чего зависит счастье.

– И думать тут нечего! – воскликнул один. – Счастье приносят деньги. Ты ведь знаешь, как я стал поэтом. Никто не хотел печатать моих стихов. А вот умерла моя тетушка, оставила мне наследство, я сам их напечатал. С тех пор от издателей отбою нет. Если б не тетушкины деньги, никто и сейчас бы не знал, что я поэт.

– Вздор, – перебил его второй. – Все решает судьба. Я теперь считаюсь лучшим певцом Италии. А давно ли меня и слушать никто не хотел. Вот я и пел только рыбам на берегу моря. Судьбе было угодно, чтобы сам граф Луиджи катался в этот час на лодке. Граф услышал меня и пригласил петь на балу в честь его невесты. С этого все и пошло. При чем же тут деньги? Судьба, друг мой, судьба!

Спорили, спорили поэт и певец, ни до чего не доспорились и пошли гулять.

Вышли они из дому, и побрели, куда глаза глядят. На самой окраине города они увидели полуразвалившуюся хижину.

На пороге хижины сидел юноша, весь в лохмотьях, и играл на гитаре.

– Послушай, приятель, ты, я вижу, превесело живешь! – окликнул юношу поэт.

– Какое тут веселье,- ответил тот, – когда человек второй день ничего не ел.

– Так зачем же ты играешь на гитаре? – спросил певец.

– Да видите ли, гитара;- это все, что мне оставил в наследство отец! Друзья переглянулись, потому что оба разом подумали: “Это, пожалуй, то, что нам нужно! Тут-то мы и узнаем, что важнее”.

Каждый вытащил из кармана по пятьдесят золотых монет и отдал их гитаристу.

– Целых сто скудо! – воскликнул юноша. – Спасибо вам, добрые синьоры.

– Прибереги свою благодарность. Ровно через год мы придем узнать, помогли ли тебе эти деньги, – сказали друзья и пошли назад.

Только они скрылись за поворотом дороги, Альчиде – так звали юношу – сказал сам себе:

– Для начала я куплю столько сосисок, сколько поместится в моем животе. А потом уже подумаю, как распорядиться нежданным богатством.

Он положил деньги за подкладку своего берета и отправился в лавку.

Не успел Альчиде пройти и десяти шагов, как вдруг – неслыханное дело! –

С ветки оливкового дерева слетела большая лохматая ворона, вцепилась когтями в берет Альчиде и вместе с беретом взвилась вверх.

– Воровка! Отдай деньги!-закричал бедняга Альчиде.

Но ворона только быстрее захлопала крыльями и скоро скрылась из глаз. Миновал год. Поэт и певец снова пришли к хижине Альчиде. Им и стучаться не пришлось, потому что Альчиде, как и в первый раз, сидел у порога и играл на гитаре.

– Как, – воскликнули друзья, – ты все еще бренчишь на гитаре?

– А что мне остается делать, – уныло ответил Альчиде, – если лохматая ворона унесла мое счастье вместе со старым беретом.

И он поведал короткую, но печальную историю.

– Ну, – повернулся к поэту певец, – разве я не говорил, что счастье и несчастье посылает судьба? Пускай какой-то там вороне захотелось спать в гнезде не на голых сучьях, а на мягкой тряпице. Но объясни мне, почему ей понадобился берет Альчиде именно в ту минуту, когда тот положил в него деньги.

– Вздор! – прервал певца поэт. – Если бы ворона не утащила деньги, Альчиде зажил бы припеваючи. Нет, дружище, деньги – это все.

С такими словами поэт полез в карман, вытащил еще сто скудо и протянул Альчиде.

Альчиде принялся горячо благодарить друзей, но те Махнули рукой, пообещали прийти ровно через год и ушли.

На этот раз Альчиде решил быть умней. Отправляясь в лавку за сосисками – не забывайте, что год тому назад ему так и не удалось полакомиться сосисками,- он засунул за щеку одну монету, а остальные девяносто девять хорошенько припрятал. Куда бы вы думали – в старый башмак, валявшийся в углу. л – Уж теперь никакая ворона не доберется, – сказал он, очень довольный своей хитростью. – Да и вор на такое старье не польстится. А между тем, пока Альчиде ходил в лавку, случилось вот что: в хижину забрела соседская кошка, которую хозяева кормили только тогда, когда сами были сыты, а такого никогда не случалось. Кошка обшарила всю комнату, но, разумеется, ничего съестного не нашла. Тут вдруг из норки выскочила мышка. Кошка за ней. Мышка заметалась и юркнула в старый башмак. В тот самый, где Альчиде припрятал деньги. Кошка мигом перевернула башмак, монетки раскатились по полу, а мышка улизнула в норку. Тогда кошка принялась играть монетами. Она катала их лапой до тех пор, пока не закатила все до последней в ту же норку, в которую спряталась мышка.

Когда Альчиде вернулся из лавки, оказалось, что он небогаче, чем был вчера, – пропали деньги, да и только! Хорошо еще, что он успел купить сосиски.

Поэтому нет ничего удивительного, что певец и его друг, явившись через год, застали Альчиде на пороге старой хижины за старым занятием.

– Ну, – воскликнул поэт, – это уже слишком! Может быть, ты станешь нас уверять, будто вторые сто скудо утащили мыши?

– Увы, мои добрые синьоры, – вздохнул Альчиде,- я не стану вас ни в чем уверять, потому что сам не знаю, куда делись деньги.

– Теперь ты, наконец, убедился, – сказал певец поэту, – что все решает судьба, а не деньги.

– Наоборот, – ответил поэт, – я уверился еще больше, что только деньги делают человека счастливым. Но доказывать свою правоту я уже не стану. Это обходится слишком дорого. Теперь доказывай ты.

– Попробую, – сказал певец.

Он порылся в карманах и вытащил небольшой свинцовый шарик. Признаться, певец и сам не помнил, что это за шарик и как он попал к нему в карман.

– Возьми, бедняга, – сказал певец, протягивая шарик Альчиде.- Может, он тебе пригодится больше денег.

Друзья попрощались и ушли.

Шарик долго лежал в кармане певца, но еще дольше он провалялся в кармане Альчиде. Вспомнил он о шарике только тогда, когда у него совсем подвело живот от голода. Даже гитара перестала его веселить. Вытащил Альчиде шарик, покатал на ладони и задумался: “Продать? Да за него ни единого сольдо не дадут. Но раз кто-то его сделал, – значит, он на что-то годится”. Тут Альчиде хлопнул себя по лбу.

– Как же это я раньше не догадался! Ведь из него выйдет отличное грузило.

Он срезал гибкую, длинную ветку с ивы, согнул булавку крючком, подвесил на крепкой нитке шарик… Словом, через час Альчиде сидел на большом камне у моря и удил.

Только рыба, как назло, не клевала. Альчиде просидел на берегу все утро и весь день. Другой бы на его месте давно бросил эту затею. Но не таков был Альчиде. Если уж он за что брался, то держался крепко. Альчиде решил переупрямить рыб, И переупрямил.

На закате рыба стала ловиться. Молодой рыбак только успевал вытаскивать и вновь закидывать удочку. Ох и вкусная же получилась уха из наловленной рыбы! Нам бы такую попробовать!

Рыбы было так много, что половину ее Альчиде рано утром продал на базаре. Потом он опять побежал к морю.

Так и пошло: целые дни Альчиде просиживал у моря со своей удочкой. Через полгода он завел небольшую сеть. Еще через полгода – лодку и стал заправским рыбаком.

А что же поэт и певец? О, у них было так много дела, что они совсем забыли о бедняге гитаристе. Оба уехали в дальние путешествия – один на запад, другой на восток – и встретились в родном городе только через пять лет. Тут-то они вспомнили об Альчиде и решили его навестить. Пришли на старое место. Смотрят – хижины нет. Вместо нее стоит приветливый домик. У домика играют двое ребятишек. А с порога улыбается детям молодая хозяюшка.

Подошли друзья поближе и спросили у женщины:

– Не знаете ли, куда делся гитарист Альчиде?

– Как не знать! – ответила женщина, обернулась и крикнула: – Эй, муженек, к тебе тут в гости пришли два важных синьора.

Муженек вышел на зов, и друзья увидели, что это и вправду сам Альчиде. Начались расспросы. Все уселись на пороге, и Альчиде принялся рассказывать по порядку всю свою историю. Все с самого начала мы слушать не станем, нам это уже известно. А то, чего не знаем, послушаем.

– …Итак, дорогие синьоры, завел я себе лодку, добротную сеть и стал заправским рыбаком. Потом приглянулась мне Джованна, ну и я, конечно, ей приглянулся. Признаться, немножко в этом деле помогла мне гитара… Словом, не прошло и трех месяцев, как мы поженились. Ну, а молодой жене жить в развалившейся хижине не пристало. Задумали мы на этом месте поставить домик. Стали ломать хижину…Слушайте теперь внимательно, дорогие синьоры, это и вас касается. В старой трубе оказалось брошенное воронье гнездо, в гнезде берет, а в берете сто скудо. И я очень рад, что могу, наконец, отдать свой давнишний долг.

Альчиде сбегал в комнату и принес рваный берет, в котором позванивали

Монеты. Он отдал певцу и поэту по пятьдесят скудо и продолжал свой рассказ.

– Это еще не все. Только в хижине сломали пол, как в углу, в мышиной норке, нашлись девяносто девять скудо. Сотый скудо я ведь тогда успел истратить на сосиски. Теперь я положил этот недостающий скудо обратно. При этих словах Джованна, жена Альчиде, вынесладеньги в красиво связанном кошельке, и Альчиде отдал его поэту.

– Ну, а шарик, – сказал он, – я оставлю себе на память.

Едва Альчиде кончил, между друзьями разгорелся старый спор. “Судьба!” – кричал певец. – “Деньги!” – перекрикивал его поэт. Пошли в ход все старые доводы – и наследство тетки и знатный вельможа граф Луиджи. Альчиде слушал, слушал и, наконец, вмешался в спор.

– Позвольте и мне сказать свое слово. Деньги деньгами, судьба судьбой, но поверьте мне, что главное – это труд и упорство. Может быть, и вправду тетушкино наследство вам помогло, синьор поэт, но ведь долгие годы вы были бедны и безвестны, однако не бросили писать стихи. Вас, синьор певец, прославил граф Луиджи, но ведь вы не переставали петь свои песни и до того счастливого часа, когда он проехал мимо вас на своей лодке. А что до меня, то все, чего я достиг, – дело моих собственных рук.

Певец и поэт помолчали немного, потом разом воскликнули:

– Клянемся Мадонной, кажется, он прав!

Сказка Что важнее