Боролдой-Мерген и его храбрый сын

В давние времена, в глубокой древности жил на голубом Алтае людоед Алмыс.

Были у него длинные черные усы, перекинутые за плечи, как вожжи. Борода у Алмыса была до колен. Глаза – налиты кровью. Во рту – большие острые зубы. На пальцах – острые когти. Все тело покрыто густой шерстью.

Был этот Алмыс свирепый, кровожадный, беспощадный. Нападал он в лесу на охотников, нападал в аилах на женщин, не щадил он стариков, не щадил и маленьких детей.

Хватал Алмыс людей и съедал их.

И был он так силен, так хитер, что никто не решался бороться с ним.

Как завидят Алмыса – поскорее убегают подальше да прячутся…

Не знали люди, что и делать. Говорили:

– Сильнее нас Алмыс! Хитрее нас Алмыс! Никто его не одолеет, никто его не перехитрит. Терпеть надо, молчать надо.

Так и терпели все, так и молчали.

Жил в одном аиле охотник. Звали его Боролдой-Мерген. Сильный он был, храбрый, умный. Пойдут люди на охоту – ни с чем вернутся. А Боролдой-Мер-ген всегда с добычей придет: принесет и лисиц, и соболей, и горностаев, и белок. Все леса, все горы он обошел. Никогда зверь его не трогал, никогда он в беду не попадал, потому что ум у него был светлый, глаз был зоркий, рука – крепкая.

Вот как-то раз спустился со своих гор Алмыс и пришел в тот аил, где жил Боролдой-Мерген. Забегали люди в страхе, не знают, куда спрятаться.

А людоед схватил одного ребенка и обратно в горы ушел.

Пока Алмыс близко был, люди громко и говорить не смели. А как ушел он – зашумели, заплакали.

– У кого в следующий раз утащит ребенка чудовище? – плачут матери.

И дети плачут. А мужчины молчат, хмурятся. Говорит им Боролдой-Мерген:

– Не плакать надо, не прятаться. Надо убить проклятого людоеда Алмыса, тогда все будут без страха жить!

А люди отвечают:

– Не одолеть нам Алмыса, не избавиться от него. Ведь не птицы мы – в небо взлететь не можем, и не рыбы мы – в воде не скроемся. Видно, уж суждено

Нам погибать от когтей и клыков проклятого Алмыса!..

Тоска напала на Боролдой-Мергена. Горько ему стало, обидно стало. Поглядел он на своего сына, думает:

“Не для того он родился, чтобы его Алмыс своими острыми зубами разорвал! И все другие дети не для того родились! Надо покончить с проклятым людоедом, надо избавить матерей от горя!”

А как это сделаешь?

Вызвать Алмыса на бой нельзя: Алмыс не только одного человека – весь аил погубит. Да и не пойдут сражаться с ним мужчины: запугал всех Алмыс, отнял у всех храбрость, лишил смелости. И перехитрить Алмыса невозможно: всегда он настороже, всегда обо всем догадывается.

Думает Боролдой-Мерген, как от Алмыса людей избавить, покоя себе не находит.

Долго он думал, много думал. Наконец придумал.

Что придумал – никому не сказал.

Взял он самый крепкий лук, взял самые острые стрелы и спросил своего сына:

– Есть ли смелость в твоем сердце?

– Есть!

– Есть ли жалость к людям в твоем сердце?

– Есть!

– Тогда пойдем со мною. Путь у нас будет далекий, дело будет страшное. Не идти нам нельзя. Спросишь о чем-нибудь?

Сын ни о чем не спросил. Молча пошли.

Отправился охотник с сыном в горы, откуда спускался Алмыс. Шли они через густой лес, поднимались на каменные кручи, шли вперед без тропинки и наконец вышли на открытое место.

Там стоял высокий пень, а рядом кусты и деревья росли. Никого кругом не было видно – ни зверей, ни птиц.

Здесь Боролдой-Мерген остановился, снял с себя всю свою боевую одежду и надел ее на пень. Смотрит мальчик на отца, ни о чем не спрашивает. Отец возле пня костер разложил. Сын смотрит, ни о чем не спрашивает. Охотник сказал сыну:

– Садись здесь, возле костра, и, что бы ни случилось, никуда не убегай.

– Не убегу!

– Страшно будет тебе, очень страшно!

– Не испугаюсь!

– Ну, тогда садись и жди.

Мальчик у костра сел, а отец взял лук и стрелы и спрятался в кустах. Охотник в кустах сидит, мальчик – возлекостра, кругом никого, тихо.

Долго сидели.

Вдруг шум раздался, треск. Вышел из-за деревьев сам Алмыс: черные усы за плечи перекинуты, глаза кровью налиты, острыми клыками щелкает. Увидел мальчика у костра – заревел от радости:

– Шел я за мясом в аил, а мясо тут само появилось! – Потом на пень взглянул, за охотника его принял, засмеялся: – Ну, человек, смотри, как я буду есть твоего сына! Ведь защищать его ты не посмеешь!

С этими словами кинулся Алмыс к костру.

Бежит – борода по ветру развевается, полы длинной шубы назад отвернулись. Подскочил, а мальчик за пень отбежал.

Алмыс – за ним, а мальчик все кругом пня бегает. Не может Алмыс его схватить. Тут Боролдой-Мерген изловчился, выстрелил, и попала его острая стрела прямо в грудь Алмыса. Заревел, зарычал Алмыс. От криков его деревья гнулись, камни трескались и с гор скатывались.

А Боролдой-Мерген пускал в чудовище стрелу за стрелой.

Рассвирепел Алмыс. Кинулся на пень, одетый в наряд охотника, стал его грызть да вдруг рухнул на землю. Подошел Боролдой-Мерген, видит – убит людоед

Не стал Боролдой-Мерген спрашивать сына, страшно ли ему было. Только одно слово сказал:

– Пойдем!

И пошли они в свой аил.

Когда пришли, Боролдой-Мерген сказал людям:

– Дети наши будут расти. Матери будут жить без страха. Нет больше Алмыса, убит он.

– Кто его убил? – спросили люди.

– Я.

– А зачем ты брал с собой своего маленького сына?

– Он был приманкой для Алмыса.

– Но ведь Алмыс мог растерзать его?

– Мог.

Больше Боролдой-Мерген ничего не сказал и вошел в свое жилище.

Так освободились алтайцы от своего давнего и свирепого врага.

Сказка Боролдой-Мерген и его храбрый сын