Борода

Один старик шел ночью через лед. И уж совсем подходил к берегу, как вдруг лед подломился, и старик упал в воду. А у берега стоял пароход, и с парохода шла железная цепь в воду к якорю.

Старик добрался до цепи и стал по ней лезть. Вылез немного, устал и стал кричать: “Спасите!”

Матрос на пароходе услыхал, поглядел, – а на якорной цепи кто-то прицепился и кричит.

Матрос не стал долго думать, нашел веревку, схватил конец в зубы и полез по цепи вниз спасать старика.

– На, – говорит матрос, – веревку, обвяжись, дедушка, я тебя вытяну.

А дедушка говорит:

– Нельзя меня тянуть: у меня борода к железу примерзла.

Матрос достал нож.

– Отрежь, – говорит, – дед, бороду.

– Нет, – говорит дед. – Как же мне без бороды?

– Не до весны же ты на бороде висеть будешь, – сказал матрос, отхватил ножом бороду, обвязал старика и вытянул его на веревке.

Потом матрос привел его в теплую каюту и говорит:

– Раздевайся, дедушка, да ложись в постель, а я тебе чаю согрею.

– Какой чай, – говорит дед, – коли без бороды я теперь. – И заплакал.

– Смешной ты, дед, – сказал матрос. – Чуть было совсем ты не пропал, а чего бороды жалеть, коли она вырастет.

Стащил с себя старик мокрую одежу и лег в теплую постель.

А наутро сказал матросу:

– Твоя правда: вырастет борода, а без тебя бы я пропал.

Сказка Борода