Беззаботный монастырь

Жили в одном монастыре триста монахов да игумен. Монастырь был богатый, доходов много. И живут монахи припеваючи. Пьют, едят сладко, спят долго, а работы нет никакой.

Прослышал про беззаботное монастырское житье царь Петр Великий и задумался: “Как так? Весь наш народ и сам я все в трудах да в заботах, отдохнуть некогда. Ни днем, ни ночью покоя нет, а тут триста человек живут, как сыр в масле катаются. Пьют, едят сладко, спят долго. Ни заботы, ни работы не знают. Совсем ожирели на легких хлебах”. И послал царь в тот монастырь гонца:

– Поезжай, скажи игумну: приказал-де царь сосчитать звезды на небе и узнать, глубока ли земля, да пусть тот игумен узнает, о чем я думаю, что у меня, у царя, на уме. Сроку дай три дня. На четвертый день пусть сам игумен с ответом ко мне придет. Коли не исполнит приказания, всех монахов и самого игумна велю на работу отправить, а монастырь закрыть.

Получил игумен беззаботного монастыря царский приказ и затужил, запечалился:

– Ох, беда пришла неминучая!

И рассказал монахам все как есть. Монахи головы повесили. Думали, думали, ничего придумать не могли.

А в ту пору зашел в монастырь отставной солдат и спрашивает:

– Чего, старцы, горюете? Жили всегда без нужды, без печали, а теперь головы повесили.

Монахи ему отвечают:

– Ох, солдат, не знаешь нашего горя великого! Велел царь три загадки отгадать и через три дня игумну с ответом во дворец прийти.

– Какие такие загадки царь загадал? – спрашивает солдат.

– Надо сосчитать, сколько есть звезд на небе, узнать, глубока ли земля, и сказать, что у царя на уме, о чем он думает.

Выслушал солдат и говорит:

– Знал бы я, как царю ответ держать, как был бы на вашем месте.

Монахи побежали к игумну:

– Вот солдат берется загадки отгадать и царю ответдать.

Просит игумен солдата:

– Бери, служивый, чего хочешь, только пособи нашему горю, научи, как царю отвечать!

А солдат и говорит:

– Ничего мне не надо. Давай твою одежу, я вместо тебя к царю пойду.

Обрадовался игумен, и все монахи повеселели:

– Ну, слава богу, та беда миновала! Как гора с плеч долой!

Стали солдата угощать:

– Пей, ешь, чего только душа пожелает.

И сами себя не забывали – так наугощались, что сутки после отлеживались. А тут приспела пора и к царю идти. Переоделся солдат в игуменскую одежу и пошел во дворец.

Спрашивает царь:

– Ну как, отгадал ли мои загадки?

– Отгадал, ваше царское величество.

– Сколько звезд насчитал на небе? – спрашивает царь.

– Семьсот сорок две тысячи четыреста восемьдесят девять звезд.

– Правду говоришь?

– Я, царское величество, сосчитал правильно, а коли не веришь, сосчитай сам, проверь.

Царь усмехнулся и спрашивает:

– Ну ладно. А велика ли земная глубина? – Земная глубина крепко велика.

– А ты как узнал?

– Да вот, мой батюшка ушел в землю, скоро будет тридцать лет и до сей поры назад не воротился – значит, крепко велика земная глубина.

– Ну, а теперь скажи,- спрашивает царь,- о чем я думаю? Что у меня, у царя, на уме?

– Ты, царское величество, сейчас думаешь: “Молодец игумен – сумел он мне ответ дать!”

Царь похвалил:

– Правда твоя! Молодец игумен, все мои загадки отгадал!

А солдат говорит:

– Вот тут-то ты и дал маху, ваше царское величество.

– Как так? – нахмурился царь.

– Да вот так: принял ты меня, своего отставного солдата, за игумна.

Удивился царь, стал спрашивать и узнал, кто ему загадки отгадал. Солдат всю правду рассказал. Царь посмеялся и велел солдата наградить, а игумна да монахов приказал на работу послать.

Сказка Беззаботный монастырь