Батрак

Жил-был мужик; у него было три сына. Пошел старший сын в батраки наниматься; пришел в город и нанялся к купцу, а тот купец куда был скуп и суров! Только одну речь и держал: как запоет петух, так и вставай батрак, да принимайся за работу. Трудно, тяжело показалось парню; прожил он с неделю и воротился домой. Пошел средний сын, прожил у купца с неделю, не выдержал и взял расчет. “Батюшка, – говорит меньшой сын, – позволь, я пойду в батраки к купцу”. – “Куда тебе, дураку! Знал бы сидел на печи! Получше тебя ходили, да ни с чем ворочались”. – “Ну как хочешь, а я пойду!” Сказал и пошел к купцу: “Здравствуй, купец!” – “Здравствуй, молодец! Что хорошего скажешь?” – “Найми меня в батраки”. – “Изволь; только у меня, брат, как петух запоет – так и ступай на работу на весь день”. – “Знамое дело: нанялся, что продался!” – “А что возьмешь?” – “Да что с тебя взять? Год проживу – тебе щелчок да купчихе щипок; больше ничего не надо”. – “Ладно, молодец! – отвечает хозяин, а сам думает: – Экая благодать! Вот когда дешево нанял, так дешево!”

Ввечеру батрак изловчился, поймал петуха, завернул ему голову под крыло и завалился спать. Уж полночь давно прошла, дело к утру идет – пора бы батрака будить, да петух не поет! Поднялось солнышко на небо – батрак и сам проснулся. “Ну, хозяин, давай завтракать, время работать идти”. Позавтракал и проработал день до вечера; в сумерки опять изловил петуха, завернул ему голову за крыло и завалился спать до утра. На третью ночь опять то же. Дался диву купец, что за притча такая с петухом: совсем перестал горло драть! “Пойду-ка я, – думает, – на деревню, поищу иного петуха”. Пошел купец петуха искать и батрака с собою взял.

Вот идут они дорогою, а навстречу им четверо мужиков быка ведут, да и бык же – большой да злющий! Еле-еле на веревках удержат! “Куда, братцы?” – спрашивает батрак. “Да быка на бойню ведем”. – “Эх, вы! Четверо быка ведете, а тут и одному делать нечего!” Подошел к быку, дал ему в лоб щелчок и убил до смерти; опосля ухватил щипком за шкуру – вся шкура долой! Купец как увидел, каковы у батрака щелчки да щипки, больно пригорюнился; совсем забыл о петухе, вернулся домой и стал с купчихой совет держать, как им беду-горе отбывать? “А вот что, – говорит купчиха, – пошлем-ка мы батрака поздно вечером в лес, скажем, что корова со стада не пришла; пускай его лютые звери съедят!” – “Ладно!” Дождались вечера, поужинали; вышла купчиха на двор, постояла у крылечка, входит в избу и говорит батраку: “Что ж ты коров в сарай не загнал? Ведь одной-то, комолой, нету!” – “Да, кажись, они все были…” – “То-то все! Ступай скорей в лес да поищи хорошенько”.

Батрак оделся, взял дубинку и побрел в дремучий лес; сколько ни ходил по лесу – не видать ни одной коровы; стал присматриваться да приглядываться – лежит медведь в берлоге, а батрак думает – то корова. “Эхма, куда затесалась, проклятая! А я тебя всю ночь ищу”. И давай осаживать медведя дубинкою; зверь бросился наутек, а батрак ухватил его за шею, приволок домой и кричит: “Отворяй ворота, принимай живота!” Пустил медведя в сарай и запер вместе с коровами. Медведь сейчас принялся коров душить да ломать; за ночь всех до одной так и порешил. Наутро говорит батрак купцу с купчихою: “Ведь корову-то я нашел”. – “Пойдем, жена, посмотрим, какую корову нашел он в лесу?” Пошли в сарай, отворили двери, глядь – коровы задушены, а в углу медведь сидит. “Что ты, дурак, наделал? Зачем медведя в сарай притащил? Он всех коров у нас порешил!” – “Постой же, – говорит батрак, – не миновать ему за то смерти!” Кинулся в сарай, дал медведю щелчок – из него и дух вон! “Плохо дело, – думает купец, – лютые звери ему нипочем. Разве один черт с ним сладит! Поезжай, – говорит батраку, – на чертову мельницу да сослужи мне службу великую: собери с нечистых деньги; в долг у меня забрали, а отдавать не отдают!” – “Изволь, – отвечает батрак, – для чего не сослужить такой безделицы?”

Запряг лошадь в телегу и поехал на чертову мельницу; приехал, сел на плотине и стал веревку вить. Вдруг выпрыгнул из воды бес: “Батрак! Что ты делаешь?” – “Чай, сам видишь: веревку вью”. – “На что тебе веревка?” – “Хочу вас, чертей, таскать да на солнышке сушить; а то вы, окаянные, совсем перемокли!” – “Что ты, что ты, батрак! Мы тебе ничего худого не сделали”. – “А зачем моему хозяину долгов не платите? Занимать небось умели!” – “Постой немножко, я пойду спрошу старшого”, – сказал черт и нырнул в воду. Батрак сейчас за лопату, вырыл глубокую яму, прикрыл ее сверху хворостом, посередке свой шлык уставил, а в шлыке-то загодя дыру прорезал.

Черт выскочил и говорит батраку: “Старшой спрашивает как же будешь ты чертей таскать? Ведь наши омуты бездонные”. – “Великая важность! У меня на то есть веревка такая: сколько хочешь меряй, все конца не доберешься”. – “Ну-ка покажи!” Батрак связал оба конца своей веревки и подал черту; уж тот мерил-мерил, мерил-мерил, все конца нету. “А много ль долгов платить?” – “Да вот насыпь этот шлык серебром, как раз будет”. Черт нырнул в воду, рассказал про все старшому; жаль стало старому с деньгами расставаться, а делать нечего, пришло раскошеливаться. Насыпал батрак полон воз серебра и привез к купцу. “Вот она беда-то! И черт его не берет!”

Стал купец с купчихой уговариваться бежать из дому; купчиха напекла пирогов да хлебов, наклала два мешка и легла отдохнуть, чтоб к ночи с силами собраться да от батрака уйти. А батрак вывалил из мешка пироги и хлебы да заместо того в один положил жернова, а в другой сам залез; сидит – не ворохнется, и дух притаил! Ночью разбудил купец купчиху, взвалили себе по мешку на плеча и побежали со двора. А батрак из мешка подает голос: “Эй, хозяин с хозяйкой! Погодите, меня с собой возьмите”. – “Узнал, проклятый! Гонит за нами!” – говорят купец с купчихою и побежали еще шибче; во как уморились! Увидал купец озеро, остановился, сбросил мешок с плеч: “Отдохнем, – говорит, – хоть немножко!” А батрак отзывается: “Тише бросай, хозяин! Все бока переломаешь”. – “Ах, батрак, да ты здесь!” – “Здесь!”

Ну, хорошо; решились заночевать на берегу и легли все рядышком. “Смотри, жена, – говорит купец, – как только заснет батрак, мы его бросим в воду”. Батрак не спит, ворочается, с боку на бок переваливается. Купец да купчиха ждали-ждали и уснули; батрак тотчас снял с себя тулуп да шапку, надел на купчиху, а сам нарядился в ее шубейку и будит хозяина: “Вставай, бросим батрака в озеро!” Купец встал; подхватили они вдвоем сонную купчиху и кинули в воду. “Что ты, хозяин, сделал? – закричал батрак. – За что утопил купчиху?” Делать нечего купцу, воротился домой с батраком, а батрак прослужил у него целый год да дал ему щелчок в лоб – только и жил купец! Батрак взял себе его имение и стал жить-поживать, добра припасать, лиха избывать.

Сказка Батрак