"То, что нежданно, да надобно&;quot

В давние времена жил в одном городе бедный бондарь. Звали его Ягоро. Целыми днями он только и делал, что трудился – кадки да бочки мастерил. Был он один-одинешенек на свете, ни родителей, ни жены. Вот как-то раз лег Ягоро спать. А ночь-то темная, безлунная. Лежит он, вдруг слышит, будто кто-то по веранде ходит. Ему бы подсмотреть, да тьма кругом, хоть глаз выколи. Подождал Ягоро еще чуть-чуть, а тут вдруг что-то как громыхнет! Вскочил он, свечку зажег и на веранду выбежал. Глядь – стоит посреди веранды большой сундук. Откуда взялся – неизвестно! Удивился Ягоро. “Интересно, что там внутри, может, деньги?”-думает. Подошел он к сундуку, крышку открыл, да так и ахнул – сидит в сундуке девушка красоты невиданной.

– Здравствуй, Ягоро,- говорит.- Вижу я, трудишься ты день-деньской, некогда тебе о женитьбе подумать. Вот и решила я тебя замуж взять. Давай вместе жить.

Обрадовался Ягоро. Женился он на девушке из сундука. Зажили они дружно и весело.

Разнеслась молва о красоте жены бондаря по всей округе. Прослышал о ней и сам князь. Очень захотелось ему на красавицу ту посмотреть. Позвал князь слуг и отправился прямиком в дом бондаря. Видит – хибарка бедная, совсем покосилась. Зашел внутрь, да так и ахнул – вот она где, красота невиданная! А жена бондаря князя в дом приглашает, угощение подносит. Одолели князя думы недобрые: “Негоже, чтоб у этого замарашки такая красивая жена была. Не место ей в грязной хибаре, а место в княжеском замке!”Посидел князь в гостях у бондаря еще немного, а как уходить собрался, так и говорит:

– Приглянулась мне твоя жена. Хочу я, чтоб она ко мне в замок жить поехала. Согласен?

Опешил Ягоро:

– Да что ты, князь! – говорит.- Как же я на такое согласиться могу!

– Перечить мне вздумал! – рассердился князь.- По добру не отдашь, силой возьму!

– Нехорошо это, князь,- стал стыдить его Ягоро. – Что про тебя люди скажут?!

Задумался князь, наконец, и говорит:

– Задам я тебе задачу. Решишь – красавица твоя, не решишь – тогда уж не серчай, поедет она ко мне в замок.

Делать нечего. Согласился Ягоро. Явился он на следующее утро к князю в замок. Вышел князь ему навстречу, усмехается:

– Хочу я, чтоб посадил ты в моем саду сливовое дерево, да не простое, а такое, которому нынче тысяча лет будет. Но и это еще не все. Хочу, чтоб сидели на том дереве тысяча воробьев и весело чирикали. Закручинился Ягоро. “Не решить мне княжескую задачу,- думает,- где ж

Это видано такое дерево вырастить!”Пришел он домой, грустный-прегрустный. Увидела жена, что муж невесел, расспрашивать стала:

– Поведай мне, какая беда с тобой случилась. Может, я помочь смогу?

– Да что ты!-махнул рукой Ягоро.- Мне теперь никто помочь не сможет.

– Все равно расскажи,- просит жена.- Вдруг вдвоем что-нибудь и придумаем.

Услышала она про княжескую задачу, призадумалась, а потом и говорит:

– Это не беда. Будет тебе и дерево, будут и воробьи. Только делай так, как я тебе скажу.

Наутро научила жена бондаря, что делать надо, и в замок его отправила. Пришел Ягоро, велел о себе князю доложить. Удивился князь.

– Ты что меня в такую рань беспокоишь! Где дерево с воробьями? Хлопнул тут Ягоро в ладоши – появилось в саду сливовое дерево – старое, корявое. Сразу видно – тысячу лет растет.

Выпучил князь глаза, слова сказать не может. А Ягоро смеется:

– Это еще не все, князь. Сейчас и воробьи прилетят.

Хлопнул он еще раз в ладоши. Налетели вдруг откуда ни возьмись воробьи – видимо-невидимо. Над садом покружили и на сливовое дерево сели. Зачирикали, зачирикали, да так громко, хоть уши затыкай. Позеленел князь от злости.

– Ладно,-говорит,- с этой задачей ты справился. Только ведь то разминка была. Проверить я тебя хотел. А испытание впереди будет. Хочу я теперь, чтоб

Пригнал ты ко мне завтра поутру тысячу лошадей, дорогим товаром груженных. Не пригонишь – не видать тебе твоей жены!

Опечалился бондарь. “Где же я тысячу лошадей возьму?” – думает. Пришел он домой, жене о новой задаче рассказал.

– Не горюй,-говорит красавица,-и с этой задачей справимся. Вьшхпа она в сад, к муравейнику подошла и давай муравьев считать:

– Один, два, три, четыре…

А как тысячу набрала, рукой взмахнула, глядь – перед домом стоит тысяча лошадей – статных, красивых.

Сорвала жена бондаря большой пучок травы, да по травинке лошадям на спину положила. Превратилась трава в тюки с дорогим добром. Погнал Ягоро лошадей в княжеский замок. Скачут лошади – земля трясется. Все заполонили – и дороги, и сады. Вышел князь – дивится.

– Не знал я, что ты так богат,- говорит.- Ладно, будем считать, что и

Вторую задачу ты решил. Но это ведь тоже разминка была. Вот теперь-то я тебя испытывать буду. Хочу я, чтоб принес ты мне чудесную вещицу – “то, что нежданно, да надобно”.

– Что же это такое? – удивился бондарь.

– А ты подумай, подумай и принеси,- засмеялся князь. Вернулся Ягоро домой, пуще прежнего тоска его одолела.

“Нет мне теперь спасения,-думает.- Придумал князь такое, что никто не в силах исполнить”. Опять жена его просить стала:

– Расскажи мне, какую на сей раз задачу злой князь задал? Заплакал бондарь:

– Пришла, видно, нам с тобой пора расстаться. Хочет князь, чтоб принес я ему “то, что нежданно, да надобно”. Никак понять я не могу, что это такое. Задумалась жена.

– Вот это задача, так задача! Тут простыми чудесами не обойдешься, тут смекалка нужна.

Думала красавица семь дней и семь ночей, как задачу решить. Наконец, позвала она Ягоро и говорит:

– Получай “то, что нежданно, да надобно”! Смотрит муж – стоит перед ним большой шкаф.

– Неужели это и есть то, что князь принести велел? – спрашивает. Засмеялась жена.

– Оно самое и есть,- отвечает.

Не стал Ягоро жену расспрашивать. “Пусть будет, что будет!” – думает. Собрался он в дорогу, а жена ему и говорит:

– Ты когда в замок придешь, сначала правую дверцу открой, а уж потом левую, Услышал князь, что бондарь явился, выбежал навстречу. Очень ему хотелось самому узнать, что же это такое – “то, что

Нежданно, да надобно”. Видит – стоит посреди двора шкаф. Удивился князь:

– Ты зачем мне шкаф принес? У меня свой есть.

– Это не простой шкаф,- говорит Ягоро.- Это “то, что нежданно, да надобно”.

– Чепуха! – не поверил князь.- И совсем это не нежданно, и совсем не надобно! Это просто старый шкаф!

– А ты открой правую дверцу! – попросил Ягоро. Подошел князь к шкафу, правую дверцу открыл. И что же?

Вышли из шкафа воины-самураи, целое войско. Обошли кругом и назад в шкаф вернулись. Подивились все.

– А ведь правда,- говорят.- Новое войско для противника всегда нежданно, а ведь как в бою надобно!

Понял князь, что снова бондарь его победил, расспрашивать стал:

– А что же за левой дверцей скрывается?

– Не знаю,- признался Ягоро,- но можем и посмотреть. Открыл князь левую дверцу и… ринулось оттуда пламя огня!

– При чем тут огонь? – закричал князь.- Не справился ты, бондарь, с задачей, не справился. Отдавай жену!

– Почему же не справился? – засмеялся Ягоро.- Пожар в доме никогда не ждут, зато огонь нужен всем!

Хотел было князь ему ответить, что новую задачу придумать хочет, да не успел: пополз огонь по княжескому замку.

– Помогите! Спасите! – закричал князь и прочь побежал. А огонь за ним – за пятки хватает.

Добежал князь до пруда и… бултых в воду-только лягушек распугал. Вернулся Ягоро к своей красавице-жене, и жили они долго и счастливо, а про князя больше и не вспоминали.